О «летающих тарелках» Мистификаторы и шутники

Сообщению Арнольда не исполнилось и двадцати четырех часов от роду, как шутники, мистификаторы и любители сенсаций ретиво принялись за дело. Уже сама тематика располагала ко всякого рода проделкам. Люди видели на небе тарелки. Им хочется посмотреть на них еще раз. Прекрасно! И вот шутники начинают сбрасывать с крыш самых высоких зданий всевозможные дискообразные предметы. Их деятельность увенчалась полным успехом. Женщины визжали от страха, как и требуется в подобных случаях. Мужчины — по крайней мере после того, как убеждались в том, что подозрительный предмет не взорвется,отважно поднимали его и показывали, из чего он сделан. И все весело смеялись. А для газет настали горячие денечки.

И для военно-воздушных сил США тоже! В тот первый период было гораздо больше мистификаций и шуток, чем сообщений о тарелках, которые действительно появлялись на небе. А чтобы разоблачить шутника и установить характер шутки, нужно расследование, на которое при всех словиях уйдет в десять, а то и в пятьдесят раз больше времени, чем на составление объективного отчета.

Итак, с неба дождем посыпались колеса. Колеса из картона и колеса из фанеры. Колеса, украшенные деталями старых электрических вентиляторов, и колеса с эмблемой серпа и молота и большими красными буквами

«СССР». Летали даже колеса с фейерверком, и пока они падали с крыши на улицу, во все стороны сыпались снопы искр. Колеса!

А когда не было ни тарелок, ни колес, их заменяло разыгравшееся воображение. Например, одна женщина позвонила как-то в Федеральное бюро расследований и испуганно сообщила, что представители какой-то иностранной державы летают но небу и что-то пишут, пользуясь неизвестным кодом. Бедняжка отлично видела, как над самой ее головой они выводили непонятное слово «PEPSI»!

В августе 1948 года жители Колумбуса (штат Огайо) заметили круглый предмет «диаметром 20-30 футов, окаймленный серовато-черной полосой и прозрачный посередине»; он медленно и плавно летел над городом. Изредка он выпускал тонкую струю дыма. После тщательного расследования министерство военно-воздушных сил установило, что летающий предмет был «карнавальным шаром».

Гора писем и телеграмм все росла. В большинстве из них содержались некоторые мысли и целые теории о происхождении тарелок, а также советы, что следует предпринять министерству военно-воздушных сил. «Несколько писем пришло от испуганных людей, которые рассматривали тарелки как знак гнева всевышнего неопровержимое доказательство, что близок день страшного суда. Один автор телеграммы на имя командующего военно-воздушными силами США, которому бесконечно надоела вся эта чепуха, посоветовал «сбивать все летающие тарелки, диски, тазы и лоханки, но только иностранного происхождения, а не американского». Другой убедил себя в том, что нашествие тарелок является частью «всемирной геодезической экспедиции» под эгидой мирового правительства «Империи порабощенных и угнетенных народов Земли», руководимого «Тремя Древнейшими — Кто был, Кто есть и Кто будет».

В письмах содержались рецепты, как поймать летающую тарелку,- рецепты довольно неопределенные и туманные, однако в них специально указывалось, что США должны овладеть секретом тарелок до того, как это сделает Россия. Подобные рецепты столь же эффективны, как тот, который рекомендует: «Если хочешь поймать птицу, сначала посыпь ей соли на хвост».

В общем любители подшутить над другими и жертвы самообмана никому особенно не мешали. Шутники, как правило, честно признавались, что просто хотели разыграть кого-нибудь из своих друзей. «Честное слово,- говорили они,- нам и в голову не приходило, что правительство Соединенных Штатов принимает летающие тарелки всерьез!» И несколько озадаченный шутник уходил, уже слегка побаиваясь летающих тарелок.

В Соединенных Штатах тонкая шутка имеет длинную и почетную историю. И все мы любим хорошо посмеяться. Но некоторые шутки действительно кончаются плохо. Ниже мы приводим отрывок из официального сообщения министерства военно-воздушных сил от 27 апреля 1949 года.

«Одна из самых потрясающих историй произошла в результате сообщения, сделанного двумя жителями Такомы (штат Вашингтон) — Фредом Кризменом и Харольдом Э. Далом. В июле 1947 года, через несколько дней поело того, как тарелки Кеннета Арнольда, замеченные над Маунт-Рейнир, попали в печать, Дал сообщил, что он наблюдал шесть летающих дисков с катера, на котором он патрулировал вдоль побережья возле Мори-Айленд (штат Вашингтон).

Дал заявил, что один из дисков упал па землю п развалился на куски, засыпав его катер осколками, которые причинили некоторые повреждения и убили его любимую собаку. Он и Кризмен попытались продать эту историю в чикагский приключенческий журнал; из редакции позвонили в Бойзе Кеннету Арнольду и попросили проверить достоверность этой истории.

Арнольд приехал в Такому с капитаном Эмилем Дж. Смитом, летчиком авиакомпании «Юнайтед эйрлайнз», тоже стяжавшим «тарелочную» известность после того, как он сообщил о летающих дисках, которые видел 4 июля, когда летел из Бойса.

Из Такомы Арнольд вызвал двух офицеров разведки, чтобы они помогли разобраться в деле Дала н Кризмена. Так началась история о секретных встречах в номере отеля и таинственных анонимных телефонных звонках, а кончилась она трагической смертью двух действующих лиц и разоблачением всей этой мистификации.

При встрече в отеле «Уинтроп» Дал показал несколько осколков диска, которые, как он утверждал, повредили его лодку. Он подробно повторил свой рассказ Арнольду, Смиту и обоим офицерам разведки. На следующий день оба офицера улетели обратно в Гамильтон Филд (штат Калифорния) для участия в программе, посвященной Дню авиации; с собой они захватили несколько осколков, чтобы подвергнуть их техническому исследованию.

Но в пути разыгралась трагедия. Самолет разбился, и оба офицера погибли, хотя командир экипажа и еще один пассажир благополучно спустились на парашютах.

Вскоре после катастрофы начались телефонные звонки в редакции газет и на телеграфные пункты Такомы; анонимный собеседник сообщал, что упавший самолет В-25 имел на борту «осколки летающего диска» и был сбит каким-то воздушным диверсантом из 20-миллиметровой пушки. Хотя одна из такомских газет прозрачно намекала на то, что самолет был уничтожен из-за осколков летающего диска, тщательное расследование обстоятельств катастрофы не обнаружило никаких данных, указывающих на чей-то злой умысел. (Катастрофа произошла из-за воспламенения левого крыла. Пылающее крыло отвалилось от фюзеляжа и сорвало хвостовое оперение самолета.)

Таинственный абонент добавил, что несколько недель назад на горе Маунт-Рейнир был найден самолет морской авиации США, который тоже был сбит неизвестной «тарелкой-диверсантом».

В день катастрофы Кризмен и Дал показали капитану Смиту катер, якобы поврежденный обломками упавшего диска.

— Я видел следы ремонта на переднем стекле и фарах, но у меня нет никакой уверенности, что ремонт имел место в результате указанного происшествия, заявил Смит тем лицам, которые вели расследование.

Вскоре Кризмен и Дал, припертые к стене, признались, что показанные ими осколки были просто камнями необычной формы, которые они нашли на Мори-Айленд, и не имели никакого отношения к «летающим дискам».

Они признались и в том, что убеждали чикагский журнал, будто осколки «являются остатками дисков», чтобы подороже продать свою историю.

Во время расследования жена Дала неоднократно просила его признать, что все это дело — сплошная мистификация; как мистификацция оно и фигурирует теперь в делах комиссии «Проект тарелка».

Что ж, получился неплохой боевик! Гибель людей, авиационные катастрофы — и все это, как утверждает министерство военно-воздушных сил, результат мистификации! И к тому же мистификации, целью которой было извлечение личной выгоды! Однако правительство не только не возбудило судебного дела, но и не довело расследования до конца. Во всяком случае, до сих пор оно хранит по этому поводу молчание.

Защитники теории межпланетных тарелок пытались истолковать нерешительность министерства военно-воздушных сил как молчаливое признание правительством того факта, что настоящие тарелки атаковали и сбили самолет, чтобы уничтожить его таинственный груз — обломки тарелки. Сторонники этой теории утверждают, что несчастье поставило министерство военно-воздушных сил в безвыходное положение. Вот довольно распространенное (и притом ошибочное) мнение: правительство не может отдать Дала и Кризмена под суд, так как знает, что всему виной была действительно тарелка. Полностью замолчать это происшествие было также небезопасно из соображений общественного спокойствия. Тогда правительство объявило его мистификацией и, похоронив это дело в своих секретных архивах, отказалось сообщить какиенибудь новые сведения.

Кеннет Арнольд, участвовавший в расследовании, и Рэй Палмер, редактор журнала «Фейт», которому Кризмен пытался продать свою историю о тарелках, недавно разобрали эту историю во всех подробностях (Kenneth Arnold, Ray Palmer, The Coming of the Saucers, Amherst, Wisc., 1952). Дополнительные факты, приведенные в их статье, характеризуют Кризмена и Дала отнюдь не с лучшей стороны. Хотя Арнольд и Палмер старались быть объективными, своеобразный опыт Арнольда сам по себе мог бы убедить всякого, что тарелки действительно существуют. Они пришли к выводу, что нельзя все приписать простому совпадению.

Лично я полагаю, что чиновники из военно-воздушного ведомства считали бесполезным заниматься делом, которое, по их мнению, было чистейшей мистификацией. Имело ли здесь место нарушение закона со стороны причастных к этому делу людей — этот вопрос входит в компетенцию другого министерства, которое, однако, не имеет соответствующих материалов, чтобы принять те или иные меры. Действительно, хотя самолет разбился и люди погибли, авторы мистификации были лишь косвенными виновниками несчастья. И если бы не катастрофа, едва ли обо всем этом стоило бы писать.

Например, летающий диск, который «упал» в Блэк-Ривер-Фолс (штат Висконсин), был гораздо эффектнее. Он и выглядел, как диск, и, вероятно, даже мог «летать», хотя вряд ли самостоятельно. Во всяком случае, тот, кто его «нашел», немедленно сделал из своей находки бизнес и взимал по 50 центов с желающих посмотреть на «упавший с неба» диск. Но тут вмешалась местная полиция: она упрятала диск в подвал банка и держала его там до тех пор, пока его не забрали представители министерства военно-воздушных сил.

Тщательное расследование показало, что эта тарелка, найденная в траве возле ярмарки, где ее и демонстрировал нашедший, является «явной мистификацией… Ее будут хранить в течение известного периода, после чего сожгут или выбросят в ближайший мусорный ящик». Так гласит официальный доклад из Митчелл Филда, где исследовали «диск».

Это отнюдь не единственная «тарелка», которую демонстрировали на местных ярмарках в качестве главной приманки для посетителей. Обычно судьба их одинакова. На сельской ярмарке в Колорадо об одной из достопримечательностей было объявлено как о «недавно упавшей тарелке». Меня очень заинтересовало это сообщение и, уверяю вас, вовсе не потому, что я вдруг поверил, будто там выставлена межпланетная тарелка; нет, мне просто захотелось расследовать это дело. Хотя я был одним из первых посетителей ярмарки, тарелка уже исчезла. На ярмарке мне сказали, что правительственные чиновники запретили демонстрировать тарелку, потому что не хотели лишних разговоров. Желал бы я знать, существовала ли вообще эта тарелка.

Началась настоящая эпидемия фотографий тарелок. Увидеть — значит поверить! Фотографии никогда не лгут — разумеется, кроме ваших собственных, при виде которых вы говорите: «Неужели я такой страшный? Не может быть!» И опрометью бежите снова в фотоателье.

Многие снимки тарелок имеют самую невинную историю. Джим Смит хочет сфотографировать своих детей; нужно, чтобы они сидели смирно, но маленький трехлетний Джон носится как угорелый, и ему явно интереснее подбрасывать в воздух свою шляпу, чем фотографироваться. «Посмотри, папа! Летающая тарелка!» — восклицает пятнадцатилетняя Мэри, когда шляпа Джона взлетает особенно высоко. И вот снимки сделаны, остался один лишь кадр. «Что теперь будем делать, чтобы закончить пленку?» — спрашивает Джим Смит; ему ужасно надоело заставлять Джона сидеть смирно. «Давай попробуем снять летающую тарелку», — предлагает Мэри. Она бежит в дом, возвращается с тонкой металлической тарелкой и бросает ее высоко в воздух, а Смит делает в это время последний снимок.

Через несколько дней Джим получает карточки. Семейство вышло так себе. Зато тарелка удалась на славу!

Сколько движения: кажется, что она летит с колоссальной скоростью! Джим показывает фото товарищам по работе, просто так, шутки ради.

— Джим, а на что это похоже? — спрашивает один.

— На тонкую металлическую тарелку, подброшенную в воздух,- честно отвечает Джим.

Тут к нему подходит мистер Джонс, владелец предприятия, и просит у Джима снимок, чтобы показать приятелю. Этого Джим никак не ожидал, но он покорно отдает снимок, собираясь все объяснить мистеру Джонсу немного позднее.

Но у мистера Джонса другие планы. Сегодня он уезжает с работы неожиданно рано. И когда на следующее утро Джим берет газету, он видит, к своему изумлению, огромные заголовки: «Летающие тарелки над Фливилем». И здесь же помещена фотография, сделанная Джимом Смитом, служащим Промышленной компании Джонса Уиджита.

Как оказывается потом, мистер Джонс решил, что эта косвенная реклама будет способствовать процветанию предприятия, а Джпм, конечно, не станет возражать.

Теперь уже Джиму Смиту некуда деться. В конце концов, не может же он подвести своего хозяина. На него обрушивается целый шквал интервью, с утра до ночи его осаждают газетные репортеры. Он даже получает повышение по службе. Но через несколько дней, к большому облегчению Джима, ажиотаж прошел. Он оправдывает свою позицию сначала перед самим собой, потом перед семьей и старается обо всем забыть.

Но вот через несколько недель является чиновник — представитель правительства, просит показать ему негатив снимка и хочет выяснить все обстоятельства дела. После минутного колебания Джим признается во всем; он чувствует себя настоящим преступником и ждет приговора; в лучшем случае его только уволят с работы. Чиновник спокойно делает какие-то пометки и рассматривает снимок. Потом он говорит, чтобы Джим не волновался, так как все это останется в тайне. Но у Джима такое чувство, что с приведением приговора в исполнение просто решили повременить и что летающие тарелки это нечто очень важное, если уж правительство посылает своих чиновников во все уголки страны для подобных проверок.

Иногда Джимы признаются не сразу. Они нагло отпираются. А некоторые Джимы не так уж и невинны, как Джим Смит. Многие делают снимки летающих тарелок для того, чтобы продать их за хорошую цену. Недавно журнал «Лук» попросил меня проверить достоверность нескольких широко разрекламированных фотографий тарелок, сделанных в Южной Америке. Однако фотографии эти были столь примитивными, что и не нужно было быть специалистом, чтобы обнаружить мистификацию.

Всякий может подбросить вверх блюдо или металлическую тарелку, а потом сфотографировать. Искусный фотограф изготовит даже хорошую модель воображаемого межпланетного корабля, сфотографирует ее в лаборатории, а потом вмонтирует в снимок с хорошо знакомым ландшафтом, вроде очертаний Нью-Йорка или здания Капитолия в Вашингтоне. И действительно, один предприимчивый фотограф из военно-воздушных сил сделал в шутку снимок летающей тарелки над Дейтоном (штат Огайо), где находится Райт Филд — центр по изучению летающих тарелок. На снимке ясно видно, что это обычная фарфоровая тарелка с парой птичьих крыльев (фиг. 8).

Но бывают и случайные снимки тарелок. В объектив фотоаппарата попадают солнечные лучи, при этом снимок обычно бывает затянут густой вуалью, но иногда случайные отражения света от стекол линзы дают какие-то сигарообразные пятна. Делая снимок, фотограф не видел тарелок, но раз они есть на снимке — значит, они были! Эти странные пятна могут появляться на снимках и по другим причинам — в фотокамеру проникает свет, неправильно производилась зарядка или разрядка фотоаппарата, мог быть неисправен затвор, или в мехах камеры есть дыры, иногда таипе пятна дает слишком старая фотопленка или попавшая в аппарат грязь, возможно, при проявлении допущены ошибки. Астроном, заметивший туманное пятно на одной из фотографий звездного неба, не сделает немедленного вывода, что это летающая тарелка или комета. Ему потребуются по крайней мере две контрольные фотографии, прежде чем он объявит об открытии новой кометы. Я считаю весьма знаменательным тот факт, что среди всех снимков летающих тарелок министерство военно-воздушных сил не может найти ни одного достоверного или хотя бы почти достоверного.

Но самая грандиозная история о летающих тарелках — грандиозная по количеству людей, поверивших в нее, и по тому признанию, какое она получила от почитателей тарелок,- была поведана впервые 8 марта 1950 года в Денвере (штат Колорадо).

В Денверском университете на отделении естественных наук выступил приезжий лектор. Бойко и убедительно он рассказывал о катастрофах, происшедших с летающими тарелками приблизительно в 500 милях к югозападу от Денвера. Маленькие пилоты этих летательных аппаратов были мертвы; они сильно обгорели, так как их аппараты раскалялись при быстром прохождении через земную атмосферу. И все в том же духе!

История эта заслуживает специального разбора, поскольку она получила большую огласку и в газетах, и в книге Фрэнка Скалли «Что кроется за летающими тарелками» ( Frank Sсully, Behind the Flying Saucers, New York, 1950). Поэтому я отложу обсуждение этого вопроса до главы 12.

Что касается мистификаций, умышленных или неумышленных, то здесь немалая доля вины ложится на военно-воздушные силы США. Секретность, как бы она ни была необходима, имеет свою оборотную сторону — она порождает среди населения нервозность и нездоровый ажиотаж. При этом может возникнуть следующая ситуация.

Кто-то увидел летающую тарелку, честно сообщил о ней в прессу и рассказал своим друзьям. Он наслаждался своей тарелкой. Внезапно к нему звонит представитель министерства военно-воздушных сил и просит о конфиденциальной встрече. Встретившись, он предъявляет маленькое удостоверение в кожаном переплете. Потом задает множество вопросов, заполняет анкеты, чертит схемы. Наконец он закрывает свою папку и благодарит за информацию. Очевидец уже давно ждал этого момента. Он просит объяснить, что же в действительности представляют собой эти тарелки. Но тут представитель становится явно неразговорчивым, отвечает, что это «ничего особенного», и, противореча самому себе, предупреждает собеседника, чтобы тот никому не говорил об этом случае.

Вообразите себя на месте несчастного очевидца и решите стоящую перед ним проблему. Он может честно выполнить полученный приказ. Но его друзья немедленно заметят, что он вдруг перестал говорить о летающей тарелке, и начнут его расспрашивать… В конце концов в целях самозащиты он расскажет кое-что лишь своим ближайшим друзьям, но история эта пойдет дальше, а страх перед тарелками еще более возрастет. Все будут пугать друг друга.

Вполне возможно, что если кто-то уже слышал об этом эпизоде и вдруг увидит летающую тарелку, он не станет вообще сообщать о ней. Он не захочет, чтобы его запугивали и чтобы у него отняли его личную, ему принадлежащую тарелку.

А кто действительно хочет поверить в то, что это межпланетные летающие тарелки — вопреки всему, что говорю об этом я и другие, — тот может обратиться к такому авторитетному документу, как официальное заявление министерства военно-воздушных сил от 27 апреля 1949 года:

«Нами также был рассмотрен в общих чертах вопрос о возможном существовании внеземных животных, поскольку многие из летающих предметов, по описанию очевидцев, вели себя в небе, скорее всего, как живые существа. Однако у нас есть очень немного достоверных сообщений о внеземных животных».

«Очень немного достоверных сообщений»? Да одного достоверного сообщения было бы достаточно, чтобы оправдать всю теорию межпланетных тарелок! Эта фраза, которая, конечно, носит иронический оттенок, совершенно неуместна в таком документе, как официальное заявление министерства. Для тех, кто не может составить своего собственного мнения по рассматриваемому вопросу, но все же знает, что биологам или астрономам ничего не известно о внеземных живых организмах, подобное заявление кажется косвенным признанием того, что имеются материалы, подтверждающие данное предположение. На самом же деле никто, даже министерство военно-воздушных сил и Комиссия по атомной энергии, не располагает какими-либо данными о существовании животных, людей и вообще живых существ за пределами нашей планеты.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

14 − один =