О «летающих тарелках» Летающие тарелки и паника 1897 года

Эпидемия летающих тарелок, начавшаяся в 1947 году,- далеко не первый случай, когда странные небесные явления наводят страх на американцев. За пятьдесят лет до этого, 22 ноября 1896 года, жители Окленда (штат Калифорния) наблюдали на небе непопятный предмет. Пассажиры трамвая заметили, что над ними летит нечто вроде сигары с крыльями и от ее головной части исходит яркий свет.

Чтобы понять реакцию калифорнийцев, нужно вспомнить те основные проблемы, которые в то время владели их умами. Волшебник Эдисон проложил путь практическому использованию электрического освещения, а дуговая лампа была уже всем хорошо известна. За несколько месяцев до этого группа предприимчивых фабрикантов начала производить «самоходные экипажи». Самолетов или дирижаблей тогда еще не существовало. Некоторые изобретатели годами работали над усовершенствованием воздушных шаров, по форма этих шаров была либо сферической, либо грушевидной. В то время много говорили об управляемых аэростатах или, если употребить более красивое французское слово, дирижаблях. В патентах уже приводится описание сигарообразных оболочек, которые впоследствии нашли практическое применение в знаменитых «цеппелинах» первой мировой войны.

Нет ничего удивительного в том, что жители Окленда были взволнованы! Сигарообразный корпус и прожектор ясно указывали на то, что это нечто вроде Дирижабля.

По сообщению газеты «Окленд трибюн», «этот предмет, когда его заметили, казалось, плыл по небу над Сан-Леандро. Он двигался довольно быстро, делая около 20 миль в час. Сначала он летел на северо-запад, потом быстро повернул к Хейвордсу и вскоре исчез». В сообщении делается особый упор на количество и надежность свидетелей, порознь наблюдавших Бездушный корабль.

Ажиотаж, охвативший Окленд, сильно напоминает ту панику, которая распространилась по всему миру, когда в 1947 году появились первые сообщения о тарелках. Сотни людей утверждали, что они знают кого-то, кто говорил с кем-то, кто может показать вам того, кто построил этот воздушный корабль. Чтобы запутать эту историю еще больше, «Трибюн» заявила через несколько дней, будто некий Карлсон, человек весьма надежный, ручается за то, что изобретатель летал над городом на своем воздушном корабле. Не желая оказывать безоговорочную поддержку этой версии, «Трибюн» предупреждала: «Этот никому не известный Дариус Грин весь окутан тайной и, возвращаясь после очередного полета, по-видимому, складывает свое изобретение, прячет его под фуфайку и тихо поднимается к себе в квартиру по черной лестнице, чтобы не отвечать на вопросы родных… где он был».

Когда эта история стала известна в соседних городах, от обитателей Ред-Блаффа, Чико и Лисвилла тоже стали поступать сообщения о том, что они наблюдали в начале вечера какой-то странный предмет. Хотя некоторые утверждали, что это таинственное тело было всего-навсего звездой, другие отвергали это предположение, так как «оно двигалось, покачиваясь на ходу, как это бывает с воздушным змеем». (Это описание очень напоминает сообщения очевидцев, наблюдавших современные летающие тарелки.)

«Трибюн» писала: «Никто не знает, что это такое, люди теряются в догадках, на улицах стоят толпы любопытных, глазеющих на небо». Профессор Чарльз Беркхальтер из обсерватории Чэбот утверждал, что это были Марс и Венера, сияющие на вечернем небосклоне. «Венера по яркости не уступает дуговой лампе и медленно движется по небу,- заявил профессор Беркхальтер.- Теории, связанные с воздушным кораблем, являются чистым вымыслом, и если бы что-нибудь подобное было на небе, то мы, разумеется, знали бы об этом».

Но вечером 30 ноября «воздушный корабль» продолжал летать над городами и селениями. Многие видели его и сообщали, что «он двигался прямо против ветра» — факт немаловажный, ибо аэростаты тех времен не управлялись и могли лететь только по ветру. По сообщению одного из очевидцев, «никаких огней видно не было, лишь какое-то странное тело зловеще темнело на фоне ясного неба». Далее он утверждает, что «предмет этот имел около 100 футов длины и летел на высоте около 1500 футов. У него было треугольное хвостовое оперение. Внезапно он резко увеличил скорость и понесся в направлении на Лоринг, где снова повернул к Сан-Франциско и вторично пролетел над Оклендом».

Это сообщение сделал Кейс Гилсон, известный в этом районе астроном-любитель. Он сразу же отверг предположение насчет комет и метеоров и выразил твердую уверенность, что предмет, который он видел, не является воздушным змеем.

Через пятьдесят лет, комментируя это событие, «Окленд трибюн» писала в номере от 11 мая 1952 года:

БОЛЬШЕ ТАК НИКТО И НЕ ВИДЕЛ ЭТОТ ТАИНСТВЕННЫЙ ВОЗДУШНЫЙ КОРАБЛЬ. АЭРОСТАТ, САМОЛЕТ …ИЛИ ЛЕТАЮЩАЯ ТАРЕЛКА? ПЛАТИТЕ ДЕНЬГИ И ВЫБИРАЙТЕ, ЧТО ВАМ БОЛЬШЕ ПОНРАВИТСЯ.

Но «Трибюн» ошиблась. Многие видели «дирижабль», и хотя в Окленде о нем, возможно, и забыли, «дирижабельная» истерия постепенно охватила все Соединенные Штаты. Кое-где она разбудила религиозные предрассудки, и люди суеверные решили, что скоро наступит конец света. Воздушный корабль, казалось, медленно двигается на восток. Его видели в Солт-Лейк-Сити, потом в Денвере, Омахе и в Канзас-Сити.

«Нью-Йорк геральд», воскресенье, 11 апреля 1897 года:

ВОЗДУШНЫЙ КОРАБЛЬ НАД ЧИКАГО. ГОРОД ВЗБУДОРАЖЕН ПОЯВЛЕНИЕМ МЧАЩИХСЯ ПО НЕБУ ОГНЕЙ. АСТРОНОМЫ НАСТРОЕНЫ СКЕПТИЧЕСКИ. ОНИ СЧИТАЮТ, ЧТО СВЕТ ИСХОДИТ ОТ ЗВЕЗДЫ В СОЗВЕЗДИИ ОРИОН. «ЭТО УПРАВЛЯЕМЫЙ АЭРОСТАТ»,- ЗАЯВИЛ МАКС ХАРМАР, СЕКРЕТАРЬ ЧИКАГСКОЙ АССОЦИАЦИИ АЭРОНАВТИКИ.

ЧИКАГО (штат Иллинойс), 10 апреля 1897 года (по телеграфу).- Уже много недель из разных городов, от Чикаго до Калифорнии, поступают сообщения о воздушном корабле. Сначала на них не обращали внимания, но вскоре они настолько участились, что публика стала проявлять к ним интерес. Потом воздушный корабль появился над Омахой и, следуя далее на восток, пролетел вчера вечером над Чикаго. Публика верит в то, что это воздушный корабль, а астрономы утверждают, что, вероятнее всего, это какая-то звезда.

Вчера поздно вечером профессор Хаф из Северо-Западпого университета направил большой Дирборнский телескоп на запад и стал наблюдать за странным пришельцем. Присутствовавшая публика утверждала, что на воздушном корабле горят красные и зеленые огни, совсем как на океанском пароходе. Однако профессор долго смотрел в телескоп, а потом сказал:

— Ну, конечно, это Альфа Ориона.

— Вы прочитали это название на борту корабля? — с живостью спросили его горожане.

— Ну, что вы, — ответил профессор, улыбаясь.- Альфа Ориона — звезда первой величины, и она находится в созвездии Орион.

— А что вы скажете о красных и зеленых огнях, которые видели столько людей?

— Это, — ответил старый астроном, — очевидно, сказывается влияние земной атмосферы, в результате чего звезда, по-видимому, меняет цвет.- Потом он добавил: — Я полагаю, что Альфа Ориона была единственным воздушным кораблем, который видели люди, а если и был другой корабль, то он, очевидно, давным-давно исчез.

До двух часов ночи тысячи изумленных людей говорили о том, что огни, видимые в северо-западной части неба, принадлежат воздушному кораблю или какому-то другому предмету, летящему высоко над Землей, и наблюдали это странное явление с глубочайшим интересом, к которому примешивалось беспокойство, удивление и благоговейный страх.

Очевидцы, чья правдивость не подлежит сомнению, заявляли, что летящее по небу тело, безусловно, является воздушным кораблем; Некоторые утверждали, что видели два сигарообразных предмета и большие крылья. И все сходились на том, что видели огни. Первый был белым и удивительно напоминал прожектор. Он поворачивался из стороны в сторону, словно желая рассеять тьму. Затем появлялся зеленый огонь, затем снова белый, но меньших размеров и, наконец, красный. Профессор С. Бёрнхэм, известный астроном, согласен с объяснением профессора Хафа. Он сказал: «Альфа Ориона — звезда первой величины. Благодаря своему положению в северной части неба и разноцветной переливающейся окраске она сразу же бросается в глаза. Когда она проглядывает сквозь тонкие облака, кажется, что она быстро движется, чему способствует и преломление света. Воображение наблюдателя может придать ей самую причудливую форму. Кроме того, создается впечатление, что эта звезда находится сравнительно невысоко над Землей».

Чикаго взбужоражен. Звезда или воздушный корабль? Чикаго и пригороды проявляют огромный интерес, теперь это почти единственная тема всех разговоров.

Несомненно, «что-то» все-таки наблюдалось в северной части неба, и это было очень любопытное «что-то». Оно появилось со стороны окутанного туманом озера и, двигаясь в северо-западном направлении, было хорошо видно в Чикаго и Эванстоне.

Этот воздушный корабль или звезда, казалось, движется чрезвычайно неравномерно. В Кенкеки, где расположена психиатрическая больница, вчера в 9 часов вечера наблюдали, как он летел в северо-восточном направлении. Он был на высоте около 1000 футов и двигался очень быстро. Расположенный впереди огонь не уступал по яркости свету обычной электродуговой лампы. Иногда корабль очень быстро поднимался вверх, а потом, казалось, проваливался вниз. Очевидцы утверждают, что, кроме переднего огня, они заметили сзади огни поменьше; это указывает на большие размеры летящего предмета. По-видимому, он направлялся к Чикаго и летел довольно быстро.

Это настоящий воздушный корабль

Многие смеются над предположением, что этот предмет, который наблюдали тысячи людей, в действительности является воздушным кораблем. Однако адвокат Макс Л. Хармар, секретарь Чикагской ассоциации аэронавтики, не видит в этом ничего смешного. Он отнюдь не удивился, когда услышал, что настоящий воздушный корабль летит через всю страну.

«В связи с появлением дирижабля меня удивляет только одно, — заявил мистер Хармар. — Мы ждали его в воскресенье, и я бы никогда не поверил, что он может прилететь так скоро, если бы не исключительно благоприятные условия полета. Да, мне многое известно об этой таинственной истории. Я даже знаю одного из людей, летящих на дирижабле. В его кабине действительно находятся три пассажира, но все россказни о воздушном корабле просто смехотворны. Очевидцы утверждают, что, по их мнению, дирижабль сделан из стали. Они ошибаются. Это бумага. Обыкновенный резервуар наполняется самым обыкновенным газом, однако изобретатели открыли секрет движения. Они могут управлять своим кораблем и лететь в любом направлении. Уже несколько недель назад меня известили о том, что они вылетели из Сан-Франциско и сделают остановку, чтобы выполнить некие формальности. Путешествие намечено завершить в Вашингтоне, где дирижабль приземлится и будет подвергнут тщательному осмотру. Президент Чикагского общества Октав Чэнет располагает всей необходимой информацией о дирижабле. Он и еще несколько богатых людей, интересующихся дирижаблестроением, ассигновали деньги на это предприятие. В настоящее время мистер Чэнет находится в Калифорнии. Мне не хотелось бы приводить подробности этого эксперимента, поскольку это было бы нечестно по отношению к изобретателю и могло бы ослабить интерес публики к его детищу».

Мне хочется думать, что в замечаниях мистера Макса Л. Хармара кроется немалая доля иронии. Он говорит, что дирижабль не стальной, а бумажный и снабжен «самым обычным резервуаром, наполненным самым обычным газом». Возможно, как и многие его современники, он прекрасно понимал, что тот дирижабль — лишь плод воображения, возбужденного газетными утками. Как и в 1947 году, когда поднялась паника из-за летающих тарелок, шутники и мистификаторы воспользовались удобным случаем и немедленно взялись за дело.

«Нью-Йорк геральд», понедельник, 12 апреля 1897 года:

ФОТОСНИМКИ ДИРИЖАБЛЯ. ДВА ВЕЛИКОЛЕПНЫХ СНИМКА ВОЗДУШНОГО КОРАБЛЯ ПРЕДЪЯВЛЕНЫ В КАЧЕСТВЕ ВЕЩЕСТВЕННОГО ДОКАЗАТЕЛЬСТВА. ИХ СДЕЛАЛ РАННИМ УТРОМ ХОЗЯИН ГАЗЕТНОГО КИОСКА В РОДЖЕРС-ПАРК, НЕДАЛЕКО ОТ ЧИКАГО. ПОЯВИЛСЯ ИЗОБРЕТАТЕЛЬ. ОН ПРЕДЛАГАЕТ ДИРЕКЦИИ ТРАНС-МИССИСИПСКОЙ ВЫСТАВКИ ПО АЭРОНАВТИКЕ ЭКСПОНИРОВАТЬ СВОЙ ВОЗДУШНЫЙ КОРАБЛЬ.

ЧИКАГО (штат Иллинойс), 11 апреля 1897 года (по телеграфу).- Предположение, что пресловутый воздушный корабль не иллюзия, а реальность, подтверждают две замечательные фотографии, сделанные в тот момент, когда воздушный корабль летел по небу. Уолтер Мак-Кэнн из Роджерс-Парк (городок, расположенный в 28 милях севернее Чикаго) дважды заснял своим фотоаппаратом предмет, который, как он полагает, является воздушным кораблем, и сделал два отличных негатива. Это было ранним утром, и воздушный корабль летел довольно быстро, однако снимки вышли очень удачными.

Фотографии мистера Мак-Кэнна опровергают утверждения, что это оптический обман. Три свидетеля заявляют, что они видели, как он фотографировал воздушный корабль сегодня утром около половины шестого утра.

У мистера Мак-Кэнна есть газетный киоск в Роджерс-Парк. Он привык вставать рано утром, особенно по воскресеньям, чтобы доставить по назначению чикагские газеты. В киоске у нею имеется небольшой фотоаппарат, который принадлежит его сыну. Когда мистер Мак-Кэнн увидел сегодня утром на небе какой-то странный предмет, он сразу же понял, что это и есть тот самый воздушный корабль, о котором так много говорят и спорят. Он бросился в свой киоск, схватил фотоаппарат и сделал неплохой снимок. Дж. А. Оверсокер, который тоже видел воздушный корабль, посовето ему ему сделать еще один снимок, и в горой негатив получился даже лучше первого.

Фотоснимки подлинные

Снимки, отпечатанные с этих пластинок, были подвергнуты сегодня вечером тщательному исследованию и признаны подлинными фотографиями летящего по небу предмета. Уильям Худлиз и телеграфист «Чикагской и Северо-западной железнодорожной компании» И.Осборн из Роджерс-Парка видели в указанный час Мак-Кэнна и Оверсокера; они заявляют, что не только были свидетелями того, как Мак-Кэнн фотографировал воздушный корабль, но и сами видели его.

По утверждению всех этих свидетелей, воздушный корабль представляет собой бескрылый аппарат, у которого нет также парусов. Все сходятся на том, что они видели силуэт человека. В подзорную трубу можно было разглядеть человека, который делал какие-то движения, словно управляя воздушным кораблем. Вся верхняя часть воздушного корабля, очевидно, состоит из сигарообразной шелковой оболочки, под которой укреплена легкая корзина кабина. В середине кабины помещался человек. К кабине был прикреплен пропеллер или руль, по форме напоминающий руль корабля, но заостренный с обеих сторон. По-видимому, кабина изготовлена из какого-то белого металла.

Мистер Мак-Кэнн рассказал нам эту историю в своем киоске на Гринлиф-авеню. «Несколько дней подряд я читал про этот воздушный корабль, — сказал он, — но мне казалось, что все это вздор. Сегодня около половины шестого утра я делал свою обычную работу и вдруг увидел на небе какой-то странный предмет, летящий с юга. Он был похож на большую сигару. Когда он приблизился, я увидел, что, конечно, это не воздушный шар. Я тут же вспомнил о воздушном корабле и побежал за фотоаппаратом. На углу Гринлиф-авеню и Маркет-стрит я сделал первый снимок, а через пять минут с железнодорожной насыпи — второй. Когда я фотографировал воздушный корабль, он находился в 500 или 600 футах от меня, и я видел его совершенно отчетливо. Сначала он летел на север, а потом медленно повернул на восток».

Появляется изобретатель

Сегодня вечером из Омахи получено известие о том, что тайна, окутывающая пресловутый воздушный корабль, через несколько дней будет раскрыта на Транс-Миссисипской выставке, а может быть, с дирекцией выставки кто-то собирается сыграть злую шутку.

Секретарь Уэкфилд получил вчера из Омахи письмо, подписанное «А. Клинтон». В нем говорится: «Дирекция выставки. До сих пор мое имя не было известно, но теперь, если вы мне предоставите площадь в 87 000 квадратных футов, обо мне узнают все. Я великий конструктор воздушных кораблей и докажу вам это в течение одной недели.

Я изобрел этот воздушный корабль, и, поскольку Омаха- мой родной город, я хочу, чтобы честь изобретения принадлежала Омахе. Мой воздушный корабль может легко поднять двадцать человек на высоту от 10 000 до 20 000 футов. Я искренне убежден, что сделал величайшее изобретение и открытие в истории человечества. Увидимся 17 апреля в помещении дирекции выставки».

Руководство выставки будет ждать его с большим интересом.

Первый воздушный корабль, который видели и который, казалось, управлялся человеком, шесть месяцев назад появился возле Сакраменто (штат Калифорния). Около часа ночи 16 ноября, в понедельник, несколько человек видели какой-то предмет, быстро летящий по небу. Многие утверждали, что видели сигарообразный аппарат и слышали доносившиеся оттуда голоса. Джордж Д. Коллинз, адвокат из Сан-Франциско, заявил, что предмет этот был настоящим дирижаблем. В данном им интервью мистер Коллинз сказал следующее:

«Сообщения о воздушном корабле целиком и полностью соответствуют действительности. Это аппарат, созданный одним из моих клиентов. За последние пять лет он истратил на свою работу не менее ста тысяч долларов. Пока у него нет патента, но заявление уже послано в Вашингтон. Однажды изобретатель пригласил меня посмотреть на его аппарат. Он сделан из металла, имеет около 150 футов в длину и рассчитан на 15 пассажиров. Насколько я мог разглядеть, у него не было двигателя, во всяком случае парового двигателя.

Аппарат имеет два парусиновых крыла по 8 футов шириной и руль в форме птичьего хвоста. Изобретатель забрался в кабину, повернул какой-то механизм, и через мгновение я увидел, как воздушный корабль плавно оторвался от земли. При подъеме крылья махали медленно, а когда началось движение против ветра, крылья заработали немного быстрее. В полете дирижабль все время слушался своего изобретателя. Поднявшись на 90 футов над землей, изобретатель крикнул мне, что он сделает несколько кругов, а потом пойдет на посадку. Он немедленно начал делать первый круг и, уменьшая постепенно диаметры кругов, опустился до высоты 30 футов. Затем он пошел резко вниз и коснулся земли мягче, чем осенний лист.

Дальние путешествия

В это недавнее путешествие дирижабль отправился из Оровилла (округ Бат) и, пролетев прямо над Сакраменто, покрыл по прямой 60 миль. Покружившись над Капитолием, мой друг пролетел еще 70 миль или больше и приземлился на берегу залива возле Окленда, где его аппарат находится и теперь. Он построен на основе совершенно новой теории полета».

Джон Э. Хернон, электрик из Сан-Хозе, заявил в интервью, что он летал на воздушном корабле до Гонолулу и обратно, но отказался сообщить какие-нибудь данные об изобретателе и его летательной машине. Херноп имеет патент на платиновый говорящий аппарат. Он сказал, что за шесть дней до вылета он ездил в Сан-Франциско к изобретателю, добрался верхом до условленного места в Сенди-Бич и там нашел воздушный корабль.

«Мы вошли в кабину, — продолжал он, — и поднялись очень высоко; высоту показывал прибор, установленный в кабине. Мы летели на запад и перед рассветом увидели огни какого-то города; изобретатель сказал, что это Гонолулу. Тогда мы снова повернули на восток и в субботу вечером после двухдневного путешествия приземлились неподалеку от места старта. Дирижабль поднимался при помощи двух пропеллеров. Летел он быстро и бесшумно. Аппарат приводится в движение не паром и не электричеством».

Затем мы получили 2 января сообщение из Сан-Франциско о том, что скоро оттуда отправится в полет крупный воздушный корабль. Питтсбургская металлургическая компания получила большой заказ на алюминий, который будет использован при строительстве корабля, и работа уже началась. Это авторитетное заявление сделал доктор К. А. Смит, президент «Атлантической и тихоокеанской авианавигационной компании». Эта компания уже создана, и ее учредителями выпущено 86 400 акций по одному доллару за каждую акцию по номиналу.

Таинственный летательный аппарат в Омахе

Мы до сих пор ничего не знаем о «таинственной штуке» из Южной Омахи, как ее обычно называют, и после многих попыток собрать хоть какую-нибудь информацию о ней было решено прекратить дальнейшее расследование. Однако в ночь на 29 марта этот предмет снова появился в небе; теперь его видело подавляющее большинство жителей Омахи. На этот раз он имел вид светового шара, слишком большого, чтоб это мог быть аэростат, и от него все время исходил свет. Он проплыл над городом в северо-западном направлении и вскоре исчез из виду. Летел он очень медленно и, казалось, совсем низко над землей. На следующий вечер пришло сообщение из Денвера о том, что и там видели странного небесного гостя — правда, всего несколько мгновений.

Небесный пришелец снова исчез и появился лишь в этом месяце. К нам позвонили из Эванстона, расположенного в 11 милях севернее Чикаго, и сообщили, что сегодня вечером в 8 часов 40 минут появился какой-то таинственный свет, очевидно исходящий от воздушного корабля. Он быстро пронесся над городом в западно-северо-западном направлении. Свет, вероятнее всего, был электрический; корабль находился примерно на высоте в четверть мили от земли.

В ночь на 9 апреля в Чикаго хлынул целый поток сообщений из штатов Индиана, Иллинойс, Миссури, Айова и Висконсин. Впервые летающий предмет появился и над Чикаго; тысячные толпы стояли на берегу озера и в других местах, наблюдая небесное диво. Первым его заметил ювелир Роберт Лоуэн, проживающий по Шерман-авеню, N 1926. Он стоял в дверях своего магазина и вдруг заметил на небе какой-то движущийся светящийся предмет; он появился над озером недалеко от берега и двигался в западном направлении. Мистер Лоуэн взял сильный полевой бинокль и стал смотреть на странный предмет. Он различил четыре огня, летящих друг возле друга с одинаковой скоростью.

Первый огонь был ярко-белый и напоминал прожектор; прямо за ним, ближе к хвосту, виднелся зеленый огонь меньших размеров. Лоуэн подозвал нескольких прохожих и попросил их взглянуть в бинокль: все они подтвердили, что огни были зеленого и белого цвета.

Следующее сообщение раскрывает тайну мнимого возвращения воздушного корабля в Омаху, над которой он пролетел приблизительно две недели назад.

«Нью-Йорк сан», воскресенье, 11 апреля 1897 года.

НЕ ДИРИЖАБЛЬ, А ВОЗДУШНЫЙ ШАР, ЗАПУЩЕННЫЙ ДВУМЯ ШУТНИКАМИ ИЗ ОМАХИ, ЧТОБЫ ОДУРАЧИТЬ ПРОСТАКОВ.

ОМАХА (штат Небраска), 10 апреля.- Дирижабль, который произвел такую сенсацию в Омахе, оказался просто воздушным шаром; говорят, его запустили Рой Арнольд и Джек Роджерс. Это большие шутники; они купили огромный шар и хотели надуть его и запустить 1 апреля, но ночью шел дождь, и они отложили свою затею до другого дня.

В прошлый понедельник ночью они пробрались на пустырь за Институтом глухонемых, надули воздушный шар и запустили его в воздух. Под шаром висела плетеная корзина, в которой было что-то вроде стружек; они их подожгли перед запуском, и в результате появился яркий свет, наблюдавшийся с земли. Шар был подхвачен воздушным течением и пролетел прямо над центральной частью города. Арнольд заявил, что, когда они возвращались домой, все только и говорили о «воздушном корабле» и были очень возбуждены. Странные маршруты, по которым летел шар, Арнольд объясняет различными воздушными течениями.

«Нью-Йорк геральд», вторник, 13 апреля 1897 года.

НУ, КОНЕЧНО, ЭТО ДИРИЖАБЛЬ. ОСКАР Д. БУС УБЕЖДЕН, ЧТО ЗНАЕТ ЧЕЛОВЕКА, ЧЕЙ ЛЕТАТЕЛЬНЫЙ АППАРАТ ИЗУМИЛ ЗАПАД.

ЧИКАГО (штат Иллинойс), 12 апреля 1897 года (по телеграфу).- Оскар Д. Бус, проживающий по Саус-Пеории-стрит, N 158, сконструировал воздушный корабль; он твердо убежден в том, что странный предмет, появившийся над Чикаго, тоже воздушный корабль. Он полагает, что этот таинственный летательный аппарат построил и пилотирует изобретатель Чарльз Клинтон, проживающий неподалеку от Додд-Сити, округ Форд.

Бус считает» что теория дирижаблестроения, изложенная в патенте Клинтона, копия которого хранится в Вашингтоне, является верным, хотя и довольно запутанным решением этого вопроса. Тот факт, что странный предмет впервые появился над Канзасом, лишь подтверждает предположение Буса. «Безусловно,сказал он,- дирижабль уже летает и, возможно, даже сейчас плывет по небу. Ведь многие видели крылья и сигарообразный корпус. И не все же они круглые идиоты, а кроме того, сообщения о дирижабле поступают из самых различных мест».

Говоря о канзасском дирижабле, Бус отозвался с похвалой о своем сопернике. «Я уверен, что у него надежная машина, — сказал он. — Когда я первый раз прочитал о воздушном корабле, появившемся над Канзасом, я просмотрел все имеющиеся у меня газеты, чтобы выяснить, кто из изобретателей живет в Канзасе. Я нашел и чертежи, которые изобретатель из Форда отправил в Вашингтон. Его дирижабль имеет крылья, или большие пропеллеры, расположенные по обеим сторопам сигарообразной кабины, и два двигателя. Над кабиной находится оболочка. Форма дирижабля в общем соответствует описанию того аппарата, который летал над Чикаго. Вероятнее всего, это и был тот самый дирижабль».

Мистификаторов становилось все больше и больше. Два бывалых солдата сообщили о том, что над Кэлемезу (штат Мичиган) внезапно появился воздушный корабль; он летел на большой скорости и был ярко освещен с обеих сторон. Едва они успели разглядеть летящую машину, как раздался глухой взрыв и дирижабль исчез. Звук взрыва, по их словам, напоминал выстрел из тяжелого орудия, и тотчас же они услышали, как вокруг свистят осколки. Хотя, кроме этих двух солдат, никто не видел взрыва, многие сообщили, что они слышали звук, подобный «раскату грома», а в двух милях от этого места кто-то нашел толстую проволоку, скрученную в большое кольцо, и осколки оплавленного металла. Как все это напоминает нынешние сообщения о летающих тарелках! Небольшая выставка всяких осколков и обломков, несомненно, вознаградила нашедших этот хлам за их труды…

Один житель Ватерлоо (штат Айова) выстроил какое-то диковинное сооружение из досок и брезента, ночью потихоньку оттащил это сооружение в поле, подальше от дома, а на следующий день выставил его для всеобщего обозрения. Согласно имеющимся данным, на эту выставку собралось около пяти тысяч человек.

А тут новое диво: один рыбак из Детройта сообщил, что он видел, как воздушный корабль поднимается с поверхности озера Эри. Он описал подробно, со всеми деталями, его пассажиров. Мужчина лет двадцати пяти, в клетчатом охотничьем костюме и в кепке с длинным козырьком. Возле него сидела красивая женщина, а у ног ее расположился мальчик лет десяти. Мужчина занимался рыбной ловлей, но, когда лодка приблизилась, дирижабль поднялся футов на 500 и в течение нескольких минут кружил над лодкой.

Внезапно рыбак увидел, как из воды во все стороны полетели брызги. С дирижабля упала в озеро большая меч-рыба. Воздушный корабль с таинственными пассажирами скоро унес сильный ветер. Оглушенная рыба была извлечена из воды и демонстрировалась в качестве вещественного доказательства. По-видимому, физическое присутствие меч-рыбы должно было окончательно развеять все сомнения в достоверности этой истории.

Один «вполне уважаемый» житель Бирмингэма сообщил, что он и еще несколько человек видели воздушный корабль, который приземлился на лужайке в миле от города. Прежде чем они успели добежать до него, он поднялся в воздух и исчез. В кабине корабля сидели два пассажира, и, когда корабль взлетал, они помахали руками.

В Вашингтоне (штат Айова) полдюжины «почтенных жителей» видели на небе что-то очень странное, какой-то огонь, меняющий свою окраску; над ним была видна большая тень.

Преподобный мистер Грей, баптистский священник, был крайне осторожен. «Я не думаю, что это была звезда,- сказал он.- Я не утверждаю, что видел воздушный корабль, но это явно было что-то необычное. Я полагаю, что мы еще услышим об этом. Я не думаю, что это была падающая звезда. Предмет исчез в юго-западном направлении».

Граждане Гринсберга (штат Индиана) также сообщили о воздушном корабле. Один газетный репортер из соседнего города предупредил их, чтобы они были начеку. И действительно, через три часа странный предмет появился над городом, двигаясь с запада со скоростью примерно 10 миль в час. На корабле не было никаких огней, но его корпус отчетливо вырисовывался на фоне ясного неба.

Потом воздушный корабль изменил курс, развернулся и полетел в обратном направлении. Теперь на нем зажглись три огня: зеленый, красный и большой белый посредине. А вот что было дальше:

«Нью-Йорк геральд», 15 апреля 1897 года.

Профессор Джордж Килти, который прекрасно видел воздушный корабль из своей обсерватории, заявил, что прожектор был средней силы. Вероятно, он лучше всех разглядел диковинный аппарат, хотя и поднялся на башню уже после того, как воздушный корабль стал удаляться. Это было его первое появление. Двое суток профессор Килти не выходил из обсерватории, ожидая, что он пролетит именно здесь, и сегодня вечером лишь на несколько минут покинул свой пост, как раз когда аппарат пролетал над городом. На этот раз он не смог его хорошенько разглядеть, так как стало уже темнеть.

Профессор заявил, что воздушный корабль сигарообразной формы имеет около 50 футов в длину; снизу на расстоянии 20 футов подвешена кабина. Кабина закрыта со всех сторон, и заглянуть в нее невозможно, но в окне видны двое людей. Одному из них, бородатому, было лет около пятидесяти, а другой был еще совсем молодой человек. На старшем был цилиндру а на младшем — мягкая шляпа. Огни постоянно меняли свой цвет и иногда совсем потухали.

Обладает огромной скоростью

Воздушный корабль обычно летит со скоростью около 10 миль в час, но когда мы видели его в последний раз, он мчался с огромной скоростью, делая не менее 150 миль в час. Промчался он в юго-западном направлении. Его видел Ньютон Кеннеди на окраине города и описал его так же, как профессор Килти.

Обратите внимание, что, согласно двум последующим историям, у «воздушных кораблей» есть тенденция улетать, как только к ним кто-нибудь приближается. Это очень характерно и для моделей образца 1947 года.

«Нью-Йорк геральд», 15 апреля 1897 года.

ВОЗДУШНЫЙ КОРАБЛЬ ВИДЕЛИ ДНЕМ. НЕСКОЛЬКО ЧЕЛОВЕК В РАЗЛИЧНЫХ МЕСТАХ УТВЕРЖДАЮТ, ЧТО ВИДЕЛИ, КАК ПРИЗЕМЛЯЛСЯ ТАИНСТВЕННЫЙ ЛЕТАТЕЛЬНЫЙ АППАРАТ.

КАРЛИНВИЛЛ (штат Иллинойс), 13 апреля 1897 года (по телеграфу).- В северной части нашего округа, в воскресенье можно было наблюдать таинственный воздушный корабль; в 2 часа 30 минут он приземлился на ферме 3. Теккера, в миле к северу от Нилвуда. Его видели Уильям Стрит, Эдвард Типлз и Франк Меткалф. Он оставался на земле в течение 15 минут, а потом продолжал полет в серверном направлении. В 6 часов он снова приземлился возле шахты, в двух милях южнее Герарда и в миле к северу от шахтерского поселка в Грин Ридж. Туда устремилась большая толпа шахтеров, чтобы посмотреть на диковинный аппарат; местный лавочник запер лавку и побежал вслед за ними. Когда до места происшествия оставалось полмили, аппарат поднялся в воздух и полетел на север.

В Чикаго и Альтоне телеграфисты передали по линии сообщение о приближении воздушного корабля; в 8 часов он пролетел над Шерманом в 32 милях севернее Герарда со скоростью около 30 миль в час. В последний раз его наблюдали над Уильямсвиллем в 8 часов 45 минут; он летел в направлении на Пеорию. По словам наблюдателей, этот воздушный корабль — сигарообразной формы, имеет крылья; ферху вырисовывается капот мотора. Один из очевидцев утверждает, что он видел человека, который возился возле летательного аппарата — очевидно, налаживал машину. Тот факт, что воздушный корабль дважды совершал посадку и подолгу оставался в одном и том же месте, заставляет сделать вывод, что он неисправен.

«Нью-Йорк геральд», 16 апреля 1897 года.

ПРИШЕЛЕЦ ОСТАВИЛ ДВА МЕШКА БАЛЛАСТА В ЛИНН-ГРОВ (ШТАТ АЙОВА).

ЛИНН-ГРОВ (штат Айова), 15 апреля 1897 года (по телеграфу).- Жители Линн-Гров больше не сомневаются в существовании воздушного корабля. Сегодня утром в одиннадцатом часу на небе можно было видеть какой-то крупный предмет, медленно летящий в северном направлении; казалось, он собирается идти на посадку. Джеймс Эванс, извозопромышленник, Ф. Дж. Эллис, торговец упряжью, Бенджамин Баленд, торговец скотом, Дэвид Эванс и Джозеф Кросби прыгнули в повозку и бросились вслед за воздушным кораблем. Они увидели нечто похожее на дирижабль, идущий на посадку возле фермы Джонса, в 4 милях севернее города, но, когда до дирижабля оставалось около полумили, он взмыл в воздух и полетел в северном направлении. С него сбросили два мешка балласта, которые находятся теперь в аптеке Робертсона Кэмпбелла.

Все, кто участвовал в погоне за воздушным кораблем, утверждают, что они видели на борту двух человек. По их словам, странный предмет имеет четыре крыла. Каждый житель ЛиннГров видел летящий по небу дирижабль, и весь день в городе царило волнение.

Жители Эплтона (штат Висконсин) слишком трезво мыслят, чтобы верить подобным россказням

ЭПЛТОН (штат Висконсин), 15 апреля 1897 года (по телеграфу).- Никто из уважаемых граждан Эплтона не видел никаких дирижаблей. Эплтон университетский город, и мы обладаем слишком трезвым умом, чтобы верить в подобную чепуху.

Со вчерашнего дня в город доставили несколько железных стрел с прикрепленными к ним письмами. Из этих писем следует, что они были сброшены с дирижабля, и в них пространно повествуется о воздушных путешествиях из Теннесси и Колорадо в Висконсин. Многие из этих проделок непосредственно связаны с мальчишками, велосипедами и всякого рода шалостями, и мы, посвященные в эту тайну, вряд ли придем в буйный восторг от небесных пришельцев.

Правдивые граждане Грэнд-Рэпидз (штат Мичиган) не видели его

ГРЭНД-РЭПИДЗ (штат Мичиган), 15 апреля 1897 года (по телеграфу).- Граждане Грэнд-Рэпидз правдивы, трезво мыслят и уважают закон. Дирижабль здесь еще не появлялся.

Официальные заявление одиннадцати жителей Андерсона (штат Индиана), которые видели его

ЦИНЦИННАТИ (штат Огайо), 15 апреля 1897 года (по телеграфу).- Местная газета публикует сегодня официальные заявления, сделанные одиннадцатью жителями Андерсона (штат Индиана), в связи с дирижаблем, который якобы летал над Индианой на прошлой неделе. Все эти заявления принадлежат хорошо известным гражданам; всюду указано 11 апреля — дата его появления. Все заявляют, что видели его вечером и что это очень странный предмет, на котором временами вспыхивает яркий огонь, более крупный, чем звезда. Он двигался в северном направлении на высоте около 5000 футов и со скоростью около 20 миль в час. Никто из них не утверждает, что это дирижабль, но все сходятся на том, что никак иначе они не могут объяснить это явление. Вот, к примеру, одно из заявлений:

«Настоящим свидетельствую, что я, Дж. О. Моррисон, видел вечером 11 апреля на небе какой-то странный предмет, природу которого объяснить не могу. Он двигался в северном направлении, и временами на нем вспыхивал какой-то странный свет» .

Вскоре весть о воздушном корабле распространилась и за границей; одни выступали в поддержку этой теории, другие высмеивали ее. Наибольший интерес все это вызвало в Париже. Французские специалисты по воздухоплаванию, приводя доводы «за» и «против», в общем чаще высказывались «против».

«Нью-Йорк геральд», четверг, 15 апреля 1897 года (от редакции).

Париж интересуется дирижаблем

Даже на Париж распространилось «дирижабельное поветрие». Газета «Фигаро» опубликовала специальную статью на основе материалов, присланных из Нью-Йорка для европейского издания «Геральд»; эти материалы, несомненно, привлекут внимание парижан. В Париже, по-видимому, так же стремятся узнать правду о странных летающих предметах, как и у нас, но, к сожалению, наши западные хроникеры подходят к этому вопросу менее серьезно, чем хотелось бы.

Никто не сомневается в том, что проблема воздухоплавания в конце концов будет решена, однако является ли летающий предмет из Омахи решением этого вопроса — пока еще не известно. В Европе есть по крайней мере дюжина известных ученых, которые работают в этом направлении, и можно насчитать уже немало почти удавшихся попыток осуществить такой полет; мы не говорим об идее Хайрема Максима, который бессмысленно потратил массу сил, пытаясь поднять свой аппарат в воздух с помощью механической энергии.

Поэты, романтики и мечтатели не раз описывали воздушные корабли будущего. Фламмарион снабдил свою книгу «Конец мира» занимательными картинками воздушных кораблей, спокойно плывущих в мировом пространстве, а за тридцать лет до него венгерский писатель Маурус Йоки сделал воздушный корабль главным средством сообщения между различными мирами.

Военные власти всех стран стремятся освободить свои аэростаты от тросов, привязывающих их к земле, а таможенники дрожат от страха при одной мысли, что контрабандисты с помощью нового изобретения сумеют обойти таможенные законы. Можно надеяться, что скоро мы узнаем больше об омахском дирижабле и наш век обогатится еще одним великим открытием.

Среди новостей, публикуемых в тот день, мы находим и французскую точку зрения.

«Фигаро» публикует специальную статью, которая основана на сообщениях «Нью-Йорк геральд» относительно воздушного корабля. В статье сказано:

«Эта новость кажется чем-то большим, чем простая утка, если принять во внимание подробности и точные цифры, которыми оперирует «Геральд», повествуя о полетах дирижабля. Он пролетел над Новым Светом на высоте от 500 до 600 метров, его видели тысячи людей и, что еще важнее, его сфотографировали.

Около шести месяцев назад было объявлено, что изобретатель, уроженец Омахи, решил проблему воздухоплавания, но этому заявлению не придали значения. Тут явно была какая-то ошибка, поскольку этот воздушный корабль не имеет ни парусов, ни крыльев и сильно напоминает обыкновенное веретено.

В телескоп на нем видели человека. Вечером Чикаго был озарен лучами его прожектора, а в некоторых кварталах города началась страшная паника, так как многие решили, что наступает конец света.

Эти заявления звучат так странно, что можно легко усомниться, соответствуют ли они действительности, несмотря на все подробности, которые приводит «Геральд». Во Франции нет такой машины, которая могла бы поднять с помощью винтов или какой-нибудь другой системы хотя бы собственный вес, не говоря уже о механиках, пассажирах, запасах продовольствия и топлива.

Американцы ушли не дальше французов в аэростатике, и если поверить, что их воздушный корабль летает со скоростью 100 километров в час, значит, они открыли какой-то новый вид энергии или новый способ использования энергии, которая в три-четыре раза превышает все известное нам до сих пор».

В том же номере напечатана история, которая носит характер столь явной мистификации, что просто «удивительно, как подобную стряпню можно было принять за чистую монету. Но ведь воздушный корабль был величайшей сенсацией! Письмо с воздушного корабля? Он называется «Пегас» и может летать со скоростью 150 миль в час ЧИКАГО (штат Иллинойс), 14 апреля 1897 года (по телеграфу).- К нам поступают всевозможные телеграммы о воздушном корабле, который якобы наблюдали в нашем районе, однако получить сколько-нибудь достоверные сведения по этому вопросу, очевидно, невозможно. Прошло уже несколько недель с тех пор, как начался этот ажиотаж, но сообщения начали поступать более или менее регулярно лишь с 5-го числа этого месяца. С тех пор сообщения приходят каждый вечер. Некоторые здешние газеты объявили эту историю сплошным вздором, хотя в большинстве случаев свидетельства исходят от людей, вполне заслуживающих доверия. Разумеется, тут не обошлось и без шутников; не раз они запускали из разных городов маленькие воздушные шары, прикрепив к ним огоньки. Однако чаще всего люди, которые видели или которым казалось, что они видят на небе какой-то странный предмет, подходили к этому вопросу самым серьезным образом.

Из Эплтона (штат Висконсин) сегодня вечером получено сообщение о том, что в воскресенье вечером многие видели воздушный корабль, который летел над городом. Вчера вечером возле фермы Н. Б. Кларка было найдено письмо, привязанное к воткнувшемуся в землю железному пруту восемнадцати дюймов длиной. В письме без подписи было сказано:

«Борт корабля «Пегас», 9 апреля 1897 года.

Проблема воздухоплавания решена. Весь последний месяц отправители этого письма бороздили небо на воздушном корабле «Пегас» и доказали, к своему полному удовлетворению, что действительно добились большого успеха. Мы смогли развить скорость до 150 миль в час и поднялись на высоту 2500 футов нзд уровнем моря.

«Пегас» был построен в уединенном месте в 10 милях от Лафайетта (штат Теннесси); его части были доставлены по суше из Глазго (штат Кентукки), а в Глазго их привезли по воде из Чикаго, Питтсбурга и Сент-Луиса. Мы совершали регулярные трехдневные полеты из Лафайетта в Янктон, и «Пегас» с честью выдержал это испытание.

Не позднее чем через месяц мы подадим заявление о патенте на аналогичный воздушный корабль одновременно в Вашингтон и в европейские столицы. Корабль приводится в движение паром и освещается электричеством, а его грузоподъемность равна 1000 фунтов».

Из Грэнд-Рэпидз (штат Висконсин) поступило сообщение о том, что воздушный корабль пролетел над городом вчера вечером, в 9 часов, и его видели сотни почтенных граждан города. Аналогичные сообщения поступают из Элькарта (штат Индиана), из Рипона (штат Висконсин), из Лейк-Форест.

Р. Дж. Томпсон, секретарь комиссии штата Иллинойс, созданной в связи с празднованием столетней годовщины штата Теннесси, заявил, что комиссия готова купить воздушный корабль и заплатить 25 тысяч долларов, чтобы иметь возможность демонстрировать его на выставке.

Сегодня вечером мы обратились к изобретателю Оскару Д. Бусу (Саус-Пеория-стрит, N 158), конструирующему воздушные корабли. Мы спросили его, можно ли построить и запустить воздушный корабль так, чтобы об этом никто не знал.

«Я полагаю, — ответил он, — что летающая машина, появившаяся над Чикаго, построена лишь для пробного полета и, возможно, размеры ее очень невелики. Воздушный корабль средних размеров совсем нетрудно доставить в разобранном виде к месту старта, собрать и взлететь. На изобретенном мною воздушном корабле я могу улететь из Чикаго, и ни одна живая душа не будет об этом знать. Кабина моей машины имеет лишь 9 футов в длину, и ее можно без труда доставить в какое-нибудь уединенное место. У меня все готово для полета, кроме самой оболочки». Через два дня было опубликовано еще одно сенсационное сообщение, и вся эта история достигла своего апогея. На одной ферме возле Астории (штат Иллинойс) было найдено послание, сброшенное с воздушного корабля. В земле торчала трехфутовая стрела с трехцветной красно-бело-синей лентой; к стреле был прикреплен пакет и грязный конверт с запиской:

«С воздушного корабля. Нашедшему пакет! Пожалуйста, перешлите по почте вложенное внутрь письмо. Пролетел над этим местом в 2 часа пополудни 16 апреля 1897 года на высоте около 2300 футов в северо-восточном направлении. Извините за грязь, только что занимался смазкой двигателя. Гаррис.

Само письмо было адресовано Томасу А. Эдисону; оно было зашифровано и подписано: «К. Л, Гаррис, электрик, воздушный корабль N 3».

Эпилог этой истории появился в «Нью-Йорк геральд» во вторник, 20 апреля 1897 года.

ПИСЬМО, АДРЕСОВАННОЕ ЭДИСОНУ. «ЧАРОДЕЙ» НАЗЫВАЕТ ПОСЛАНИЕ С «ВОЗДУШНОГО КОРАБЛЯ» НАДУВАТЕЛЬСТВОМ И ВЫСКАЗЫВАЕТ СВОЕ МНЕНИЕ ОБ ИЗОБРЕТЕНИИ ВОЗДУШНОГО КОРАБЛЯ.

Письмо, сброшенное с воздушного корабля и адресованное Томасу А. Эдисону (текст был напечатан вчера в «Нью-Йорк геральд» в сообщении из Астории), так и не дошло до знаменитого изобретателя. Письмо, датированное 16 апреля и подписанное «К.Л. Гаррис, электрик, воздушный корабль N 3», было привязано к стреле, найденной возле Астории. Вчера днем я показал мистеру Эдисону письмо, опубликованное в «Геральд».

«Это последнее, не правда ли? — спросил он, откидываясь на спинку кресла, и вторично бросил взгляд на письмо. — Уверяю вас, что это чистое надувательство. У меня работало довольно много народу, но мне ничего не известно о К. Л. Гаррисе».

Потом мистер Эдисон задумался и сказал» что не сомневается в том, что воздушные корабли будут успешно построены в самом ближайшем будущем. Говоря о западном «воздушном корабле» он добавил:

«Абсолютно абсурдно предполагать, что можно построить воздушный корабль и сохранить это в тайне. В молодости мы часто делали большие воздушные шары иа раскрашенной бумаги, наполняли их газом, и они летали по воздуху много дней.

Если изобретут воздушный корабль, то он не будет иметь форму воздушного шара. Это будет аппарат, который поднимется в воздух с помощью очень мощного, но легкого мотора. Пока еще никто не сконструировал такого мотора, но кто знает, что произойдет завтра. В одно прекрасное утро мы можем проснуться и услышать об изобретении, которое заставит нас тут же начать работать в этом направлении, как это было с рентгеновыми лучами.

Однако я не занимаюсь конструированием воздушных кораблей. Я предпочитаю тратить время на изобретения, имеющие хоть какое-нибудь практическое значение. А воздушные корабли в лучшем случае будут лишь игрушкой».

Характерно, что высказывание Эдисона положило конец истории с воздушным кораблем. Хотя великий ученый вовсе не объяснил, что именно люди видели на небе, но уже само указание на то, что это не воздушный корабль, положило конец шумихе. Людей интересовали именно воздушные корабли, а не явления природы, пусть самые таинственные, которые могли вызвать эту иллюзию.

Примерно через неделю из Крипл-Крика (штат Колорадо) пришло короткое сообщение от одного местного жителя, которому показалось, что он видел воздушный корабль. Очевидно, заявление Эдисона ему еще не было известно. Возможно, еше более важным как знамение времени является тот факт, что 25 апреля 1897 года в «Нью-Йорк геральд» появилась длинная статья с иллюстрациями о весьма серьезных планах Саломона Андре, задумавшего пролететь над Северным полюсом на воздушном шаре. 11 июля 1897 года он отправился в это смелое путешествие с двумя спутниками. С того дня об экспедиции ничего не было слышно, если не считать нескольких писем, посланных с почтовыми голубями; лишь в 1930 году один самолет, совершивший вынужденную посадку в безлюдном районе Шпицбергена, обнаружил остатки злополучной экспедиции. Прошло тридцать три года, но все документы экспедиции были в целости и сохранности. Фотографии и дневники повествовали о том, как воздушный шар, постепенно покрываясь коркой льда, становился все тяжелее и терял высоту. При приземлении люди остались невредимы, но вновь взлететь уже не смогли. Шумиха 1947 года, если не говорить о масштабах и продолжительности, очень напоминает шумиху 1897 года. В обоих случаях были и всякие слухи, и галлюцинации, и мистификации, и повышенный интерес к небу.

Некоторые сообщения, возможно, и относились к «истинным» летающим тарелкам. Но пресловутый прожектор, который вспыхивал красным, белым и синим светом, очевидно, в большинстве случаев был просто звездой. Такое впечатление могла создать мерцающая звезда, особенно находящаяся низко над горизонтом. Темная сигарообразная газовая оболочка во многих случаях могла быть линзообразным облаком или миражем, на которые никто бы не обратил внимания, если бы не то значение, какое придавалось в тот момент предметам подобной формы.

Сообщения 1897 и 1947 годов похожи друг на друга и в той части, где говорится о благонадежности очевидцев, которые независимо друг от друга наблюдали это явление. Есть «эксперты», высмеивающие очевидцев, и есть «специалисты», высмеивающие «экспертов». «Специалисты» утверждают, что им известна вся подоплека описываемых событий, и в доказательство они довольно свободно оперируют именами, датами и названиями населенных пунктов. Я проверил и не нашел ни единого документа, из которого бы следовало, что хоть один из упомянутых изобретателей получил патент на изобретение воздушного корабля.

По моему глубокому убеждению, шумиха 1947 года настолько затянулась потому, что люди верят в реальность межпланетных тарелок. Когда кому-нибудь удастся доказать, что тарелки никак не связаны с живыми существами из других миров, они перестанут быть сенсацией. И как только они исчезнут с газетных полос, их будут наблюдать все реже и реже; и не потому, что летающих тарелок станет меньше, а потому, что люди перестанут искать их на небе.

Воздушный корабль 1897 года может показаться совсем неинтересным по сравнению с летающими тарелками 1947 года. Однако необходимо помнить, что в свете современной науки космический полет представляется нам сейчас менее поразительным и более осуществимым, чем полет воздушного корабля пятьдесят лет назад. В конце концов человек успешно построил дирижабль и приступил к завоеванию неба. Сегодняшняя ракета без экипажа — это предвестница завтрашнего космического корабля.

Ниже я привожу отрывок из письма, которое я получил из города Оклахома от Уильяма И. Марша.

«Разрешите мне добавить кое-что от себя лично о «летающих тарелках» 1896-1897 годов, которые вы по молодости лет, очевидно, не видели. Я видел их!

25 января 1897 года мне исполнилось четырнадцать лет. Мы жили в маленьком городке в Индиане. Отцу принадлежала утренняя газета. Он обещал, что, когда мне исполнится четырнадцать, я получу самостоятельный «газетный маршрут», однако на самом деле я получил его еще за две недели до указанного срока. Как вы и писали, «воздушный корабль» (в то время это называлось именно так, а не летающая тарелка) появился в ноябре 1896 года, и к весне 1897 года его уже видели повсюду, особенно в те дни, когда не было никаких новостей, а энергичный репортер должен был во что бы то ни стало дать материал в газету. Я сам видел его однажды часов в 5 утра, когда следовал по «маршруту». Поскольку у меня чуточку слипались глаза и я не был совершеннейшим новичком в искусстве лжи, то видел вго так же ясно, как и тысячи других неврастеников и обыкновенных лжецов по всей стране.

Мне хотелось бы подчеркнуть, что эта шумиха поднялась за семь лет до Киттихоука, однако в течение нескольких лет по небу в изобилии летали выдуманные аэропланы.

Наконец вся эта чепуха осточертела читателям газет, но прошло совсем немного времени, и в страну вторгся жук-поцелуйка. Какой-то ретивый репортер (я пе хочу унизить свою бывшую профессию, просто я знаю репортеров) поведал миру историю о гигантском жуке, длиной в 3 или 4 дюйма, который сел на губы одной молодой девушки и больно укусил ее. Эту историю быстро подхватили другие газеты, и через неделю жуки-поцелуйки перекусали всех девушек от Мэна до Калифорнии. Вскоре это стало чем-то вроде воздушного корабля 1896- 1897 годов».

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

шестнадцать − 14 =