О «летающих тарелках» Летающие тарелки, наблюдаемые с земли

Хотя первые летающие тарелки, вызвавшие панику среди населения, были обнаружены с воздуха, вскоре оказалось, что их можно хорошо наблюдать и с земли; возможно, они несколько иного рода, но все же дают достаточную пищу для воображения.

Посыпались сообщения об одиночных тарелках и тарелках, летающих группами, о тарелках, видимых днем и ночью, о тарелках над самым горизонтом и тарелках в зените, о тарелках, медленно плывущих по небу и о несущихся с головокружительной скоростью.

В тот самый день, когда Арнольд заметил над МаунтРейнпр свои знаменитые «сковородки», Дональд С. Уайтхэд, помощник губернатора штата Айдахо, видел в западной части неба какой-то таинственный предмет, похожий на комету. Предмет, казалось, неподвижно висел в воздухе довольно низко над горизонтом. Через некоторое время, как бы в результате вращения Земли, он скрылся за горизонтом. Мы до сих пор не знаем, то ли это была одна из тарелок, то ли, как потом утверждал доктор Дж. Аллен Хайнек из Университета штата Огайо, «просвечивающая сквозь перистые облака планета Сатурн или Меркурий…». Так или иначе, данное сообщение явилось подтверждением того, что видел Арнольд, и люди стали тщательно следить за небом.

Тарелки всех цветов радуги — красные, оранжевые, желтые, зеленые и синие, не говоря уж о серебристых, серых и черных,- забегали по небу. Офицеры военновоздушных сил с испытательной базы в штате Калифорния заявили, что они видели группу дисков, промчавшихся со скоростью свыше 300 миль в час. Полицейский из Портленда (штат Орегон) заметил диски, похожие на «блестящие хромированные колпаки автомобильных колес»; они «метались по небу, исчезали и снова появлялись».

В тот день, когда Арнольд впервые увидел тарелки, один геолог из Портленда, по имени Фред М. Джонсон, сообщил, что он заметил «на небе какой-то странный отсвет». Приглядевшись, он рассмотрел с полдюжины дисков, каждый около 30 футов в диаметре. Он с минуту следил за ними в свой телескоп, пока они «летали взад и вперед, освещенные лучами Солнца». В телескоп было видно, что у них есть хвостовое оперение и что летали они бесшумно, не соблюдая никакого строя. Сам Джонсон в это время находился в Каскадных горах Орегона на высоте мили над уровнем моря. Джонсон утверждал, что в то время он еще ничего не слышал о сообщении Арнольда, которое действительно едва ли было уже опубликовано.

Одна незначительная подробность, о которой упомянул Джонсон, выделяет его сообщение из целого ряда подобных же сообщений, поступивших позднее. Он указал, что все время, пока он наблюдал диски, стрелка его компаса «дико металась из стороны в сторону». Поведение тарелок в небе, по описанию Джонсона, позволяет отнести их к категории «истинных». Наиболее вероятной причиной этого явления можно считать яркие отблески света, отраженного облаками.

Появление тарелок на небе, по-видимому, случайно совпало с сильными колебаниями магнитной стрелки, и это подогревало воображение многих фантазеров, которые впоследствии считали магнетизм той силой, которая приводит тарелки в движение. Хороший компас — механизм очень чувствительный; чуть что — стрелка его начинает колебаться. Нам не известно, были ли в телескопе Джонсона какие-нибудь части, обладающие магнитными свойствами, но несомненно одно: наблюдатель был настолько возбужден появлением странных предметов и так спешил, стараясь поскорее рассмотреть их в телескоп, что, возможно, в этот момент у него даже дрожали руки.

Поэтому я считаю, что сообщение о магнитной буре не соответствует действительности и она не имеет ничего общего с явлением, которое наблюдал Джонсон.

Тем не менее авторы ряда книг и статей особо подчеркивают этот факт, желая доказать, что тарелки летают по магнитным силовым линиям, идущим от какой-нибудь звезды или планеты к Земле, а разумные существа на тарелках научились каким-то неизвестным нам способом управлять этой магнитной силой.

Я меньше всего склонен утверждать, что мы, жители Земли, уже знаем все о магнетизме и больше ничего нового не откроем. Хоть я и не вижу реального способа управлять магнитными полями так, чтобы извлечь из них полезную энергию, я вовсе не хочу сказать, что абсолютно отрицаю такую возможность. Однако магнитные силовые линии нельзя передвигать, как ремешки на лыжных креплениях. Это не какие-то материальные цепи, к которым тарелка привязана и по которым она может передвигаться взад и вперед. Фактически эти линии не более реальны, чем параллели и меридианы на географической карте или контурные линии, обозначающие высоту над уровнем моря. Магнитные силовые линии — это просто воображаемые линии, облегчающие объяснение определенных свойств магнитного поля. Их можно сравнить с резиновыми тесемками рогатки. Прежде чем с помощью резины выстрелить из рогатки камнем или горошиной, мы должны сначала натянуть тесемки, производя над ними определенную работу. Резиновые тесемки сама не натянутся.

Точно так же нельзя использовать магнитные поля вместо какого-либо источника энергии, будь то уголь, электричество или уран. Но если кто-нибудь и научится извлекать энергию из магнитных полей, то отнюдь не методами, которые предлагают авторы псевдонаучных писаний, пытающиеся объяснить, каким образом тарелки используют магнитное поле в качестве движущей силы.

Эти указания очень смахивают на черную магию или рецепты алхимиков, как превратить простой металл в золото, хотя авторы нередко приправляют свои работы изрядной дозой научной терминологии, почерпнутой из учебников по электричеству и магнетизму. Все эти методы не более эффективны, чем если бы вы пытались заправить бензобак своей машины водой из садового шланга.

Пожалуй, нет ничего удивительного, что большинство тарелок, замеченных днем, оказывалось предметами, не относящимися к категории «истинных» тарелок. Нередко это были воздушные змеи, метеорологические шары, облака или самолеты.

Человек, сидящий в парке тихим летним вечером, едва ли представляет себе, какие сильные ветры дуют над ним. Иногда они достигают ураганной силы, и их скорость превышает 60 миль в час, причем различные слои воздуха движутся в противоположных направлениях. Такие предметы, как газеты или бумажные змеи, могут быть захвачены случайным порывом ветра и подняты на огромную высоту; прежде чем снова опуститься на землю, они пролетают иногда сотни миль. Нередко над нами проносятся метеорологические шары, которые запускаются обычно не в одиночку, а по нескольку штук сразу. Все эти предметы кажутся на фоне неба похожими на диски. И опознать их бывает очень нелегко даже для опытного наблюдателя.

Доктор Винсент Шефер из компании «Дженерал электрик» (Скенектади, штат Нью-Йорк) пишет следующее: «Несколько месяцев тому назад один из парней, работающих на нашем метеорологическом пункте, позвал меня посмотреть на какой-то необычный предмет, парящий над слоем кучевых облаков. Казалось, что он как-то странно маневрирует в воздухе. В телескоп мы увидели, что это большой лист бумаги, кружащийся в восходящем потоке теплого воздуха; он поворачивался к нам то кромкой, то лицевой поверхностью. Пока я наблюдал за ним, он внезапно исчез в облако на высоте свыше 5000 футов. Если бы мы тщательно не проверили это, то, несомненно, добавили бы еще одну тарелку и в без того распухшую картотеку министерства военно-гпоздушных сил».

Кроме обычных метеорологических шаров, некоторые ученые, и прежде всего физики и исследователи атмосферы, нередко используют крупные шары, так называемые «skyhooks» (шары-зонды), которые поднимают тяжелые инструменты на огромную высоту. Такой предмет, появившийся днем 29 июня 1950 года над Денвером (штат Колорадо), вызвал бесконечные толки о тарелках.

Однако вскоре после этого шар, двигаясь на запад, пролетел над Клаймаксом (штат Колорадо), где его сфотографировал через телескоп сотрудник высотной обсерватории У. Рэй Аллен (фиг. 4). На фотографии было ясно видно, что это шар-зонд, и когда ее опубликовали в денверских газетах, разговоры о тарелках сразу прекратились. Доктор Эрнер Лиддел, физик из военно-морского ведомства, подтвердил, что многие сообщения о тарелках, вероятно, связаны с шарами-зондами, которые поднимаются очень высоко и, прежде чем лопнуть и упасть на землю, пролетают громадные расстояния. Некоторые из этих шаров даже пересекли Атлантический океан.

Почему же летающие предметы наблюдаются чаще всего на Западе и Юго-Западе? Прежде всего потому, что атмосфера в этих районах отличается чистотой и прозрачностью. Жители восточного побережья фактически никогда не видят по-настоящему голубого неба. Даже в самые ясные дни небо сохраняет молочный оттенок, и это особенно бросается в глаза, если хоть на миг взглянуть в сторону Солнца; вас тотчас же ослепит невыносимый блеск солнечных лучей, отражающихся от пыли и мглы.

На Дальнем Западе, особенно в горах, на больших высотах, небо кажется совершенно голубым, почти фиолетово-голубым, и эта голубизна подступает к самому краю Солнца. В ясную погоду, если вы подымете большой палец так, чтобы он полностью закрывал солнечный диск, но не больше, вы не увидите за пальцем даже намека на Солнце. Проделайте подобный же опыт на Востоке — и вас почти ослепит его яркий блеск. Разумеется, все, что я говорю о прозрачности воздуха, не распространяется на районы наших крупнейших западных городов, насквозь пропитанных копотью. Скорее это относится к горным районам Запада и Юго-Запада. Именно поэтому я создал там обсерватории по наблюдению за Солнцем: одну в Клаймаксе (штат Колорадо) на высоте 11 500 футов, а другую в Сакраменто-Пик (штат Нью-Мексико) на высоте 9200 футов.

Воздух там такой прозрачный, что можно даже дном наблюдать планету Венеру, равно как и шары-зонды. Вероятно, лишь немногие знают, что когда Венера достигает наибольшей яркости, ее прекрасно видно невооруженным глазом средь бела дня. Эта планета неоднократно сбивала с толку людей, которым казалось, будто они видят что-то необычное. Когда планета проглядывает сквозь бегущие по небу перистые облака, создается впечатление, что в вышине быстро движется какое-то тело. Многие наблюдатели не могут сразу же как следует рассмотреть удаленный предмет, особенно если он находится низко над горизонтом. Они видят только яркое пятно и немедленно сообщают о новой летающей тарелке.

Одно время упорно ходили слухи, что некоторые лица, отвечающие за военную безопасность Лос-Аламоса, в августе 1945 года пытались сбить из орудий планету Венеру. Слухи эти явно преувеличены, по Венере никто не стрелял, но люди действительно были очень обеспокоены происходящим. Чего они боялись мне, правда, так и не удалось понять.

Если отбросить все сообщения о предметах, ложно принятых за тарелки, то в остальных сообщениях о тарелках, появляющихся днем, речь идет главным образом об одном или нескольких серебристых дисках, наблюдавшихся в небе. Очевидцы часто упоминают об очень характерном «вилянии» тарелки, а несколько тарелок кажутся скованными цепью. Нередко они парят несколько минут, а потом либо медленно исчезают, либо быстро набирают скорость и за две-три секунды куда-то уносятся. Бывает, что тарелки летают взад и вперед с колоссальной скоростью, хотя движение их кажется «бесцельным». Эти летающие предметы большей частью появляются на некотором расстоянии от зенита, но нередко их можно заметить лишь на несколько градусов выше горизонта.

Одно из самых поразительных явлений подобного рода наблюдалось 10 июля 1947 года на юге в Нью-Мексико. Астроном, имя которого осталось неизвестным (надо думать, не потому, что его сопровождали жена и две дочери-школьницы), ехал на запад в своей машине; было примерно 4 часа 50 минут пополудни. Кстати, мне хотелось бы сразу оговорить, что астроном, о котором идет речь,- не я, хотя десятки моих друзей высказывали эту догадку.

Автомобиль был освещен солнцем, однако небо впереди затягивали облака. Внезапно в облаках показался блестящий желтоватый овальный диск. Пытаясь определить примерное расстояние до этого предмета, который, казалось, летел между облаками, астроном заметил, что он медленно «виляет» вдоль горизонта на высоте от одного до двух градусов. Диск двигался бесшумно и не оставлял позади ни выхлопов, ни туманного следа, по которому можно было бы проследить его путь. Казалось, что это самосветящееся тело.

Это один из многих летающих предметов, о которых писал журнал «Лайф» в номере от 7 апреля 1952 года, стараясь доказать, будто «речь идет о межпланетных тарелках». И действительно, предмет этот был, несомненно, чем-то необычным, почти внушающим ужас.

Исходя из своих наблюдений, астроном определил, что диск имел около 200 футов в длину и летел со скоростью около 150 миль в час; скорость его при подъемах и спусках составляла около 750 миль в час. Сам астроном считает, что он мог ошибиться не более чем на 25 процентов в ту или другую сторону, хотя очень грубая техника наблюдения сама по себе предопределяет невысокую точность этих данных.

Еще не совсем ясно, какое светящееся тело было принято за таинственную тарелку, но, судя по всему, это был горизонтальный мпраж, возможно, даже какое-то облако, сверкающее, как серебро, в солнечных лучах; самого облака не было видно, так как его скрывали от наблюдателя более темные облака. Движение тарелки (если она действительно двигалась) можно объяснить тем, что двигался сам источник миража; более подробно я расскажу об этом позднее.

Летом 1951 года один турист из Колорадо пережил довольно неприятный момент. В ясный летний день после полудня он улегся возле костра, глядя, как тонкая струйка дыма лениво поднимается вверх, а потом расплывается горизонтальным слоем в 10-12 футах над землей. Внезапно перед ним появился какой-то призрачный предмет, нечто похожее на светящийся шар. Он ясно видел его очертания на фоне деревьев по другую сторону костра. И как это ни странно, предмет казался прозрачным, ибо сквозь него, словно в тумане, он различал лес. Потом появился второй призрак. Страшно перепуганный, турист пустился было наутек, и призраки тотчас же исчезли. Тогда он быстро взбежал по склону холма, но тарелок так и не увидел.

Здесь снова был мпраж светлого облака или Солнца, возможно, в сочетании с отражением от слоя дыма. Описанные условия были идеальными для появления миражей: поднявшийся вверх слой теплого воздуха, температурная инверсия и стойкий слой туманной дымки.

Но существует один тип тарелок, который министерство военно-воздушных сил считает почти своей собственностью. Несколько высокопоставленных офицеров присутствовали при испытании нового самолета (его секретные тактико-технические данные не имеют для нас никакого значения). Испытание закончилось, и самолет пошел па посадку. И тут произошло нечто поразительное.

От брюха этой большой машины вдруг отделилась маленькая темная тарелочка, стала падать вниз, а потом унеслась с огромной скоростью неизвестно куда, по-видимому унося с собой и те секреты, в которые пассажиры тарелки успели проникнуть, пока летели зайцем под самолетом.

Думаю, что именно это странное явление, повторявшееся с тех пор несколько раз, и стало одним из главных мотивов, побудивших власти прибегнуть к секретности. Но объяснить это явление как раз проще всего. Таинственным спутником самолета был его собственный мираж. И министерство военно-воздушных сил обрадуется, когда узнает, что его секреты находятся в полной безопасности.

Мы с удовлетворением отмечаем, что на военно-морской флот это странное происшествие, очевидно, не произвело бы никакого впечатления; дело в том, что морские офицеры более или менее привыкли к миражам корабля или каких-то частей корабля, поднимающимся один над другим в обычном или перевернутом виде. Поэтому они легко могли бы опознать в этом явлении известный им мираж. А чем самолеты отличаются в этом отношении от кораблей? Появление миража зависит от состояния воздуха, а не от формы корабля или какого-нибудь другого предмета, чье отражение мы наблюдаем.

Еще одно сногсшибательное происшествие, о котором писал «Лайф», случилось 18 февраля 1952 года в 6 часов 45 минут утра. Один фотограф, остановленный на перекрестке красным светом, вдруг заметил на небе два ярких предмета, которые, очевидно, «парили над каньоном Тьерра». Они были голубовато-белого цвета, а один «имел форму стручкового перца». Фотограф прикинул, что оба предмета находятся от него на расстоянии около 20 миль, а их диаметр составляет около 136 футов, отсюда следует, что их видимые диаметры были невелики — приблизительно одна десятая диаметра солнечного диска. Хотя «Лайф» и утверждает, что это было «как раз перед восходом Солнца», на самом деле оба светящихся тела появились почти в самый момент восхода, максимум за одну-две минуты до него. Для любого астронома ясно, что здесь не просто совпадение. Хотя горы, бывает, и задерживают появление солнечного диска над горизонтом, однако нет никаких сомнений в том, что эти таинственные яркие предметы получали свет от Солнца или облаков, освещенных восходящим Солнцем.

Я сам часто наблюдал, как во время заката благодаря миражу Солнце надолго повисает над горизонтом. При этом я много раз видел искаженный и искривленный солнечный диск (фиг. 5), похожий на китайские пагоды, высокие горы с обширными плато, а нередко и на «стручковый перец», тот самый, о котором рассказал очевидец. По-моему, эти тарелки были миражем или отражениями от облаков. Сразу два предмета могли появиться в том случае, если солнечные лучи проходили через какие-нибудь две далекие долины, а гребень каньона или какая-нибудь его часть оставались в тени.

Еще одна тарелка, появившаяся днем, о которой сообщал «Лайф», связана с таинственным явлением, наблюдавшимся 24 апреля 1949 года. Это одна из самых достоверных тарелок. По-видимому, явление наблюдалось несколько раз при аналогичных обстоятельствах.

В день, о котором идет речь, несколько специалистов готовили к запуску шар-зопд. Сначала они запустили небольшой метеорологический шар, чтобы определись скорость и направление ветра и проверить некоторые другие данные. Чарльз В. Мур (младший) наблюдал за метеорологическим шаром в теодолит инструмент, которым топограф измеряет угол возвышения над горизонтом и высоту точки над поверхностью Земли. Когда он поднял голову, чтобы посмотреть на шар невооруженным глазом, то вдруг заметил белый овальный предмет, совсем непохожий на шар и находящийся гораздо выше его. Снова взглянув в теодолит, Мур прекрасно рассмотрел этот таинственный предмет. По форме он напоминал длинный белый аэростат и быстро менял свое местоположение на небе. Почти минуту он падал с огромной скоростью, а потом вдруг резко изменил направление, взлетел вверх и за какие-нибудь несколько секунд исчез из виду. Мур и его коллеги прикинули, что предмет этот находился на высоте 11 миль, имел в длину 100 футов и двигался со скоростью 7 миль в секунду.

Этот и другие аналогичные случаи вовсе не говорят о появлении из межпланетного пространства каких-то таинственных тарелок, которые «интересуются» нашими научными экспериментами и, покружившись над тем или иным объектом, улетают, чтобы сообщить о полученных сведениях в некий межпланетный комитет по астронавтике. Скорее всего это был мираж, похожий на тот, что крутился возле секретного самолета, хотя возник он несколько иначе.

Этот случай, сообщение о котором свыше двух лет хранилось в секретных папках, может без особых трудностей объяснить всякий, кто знаком с оптикой земной атмосферы. При определенных условиях в воздухе могут возникать своеобразные линзы. Подобно увеличительному стеклу, проектирующему Солнце в виде световой точки, эти воздушные линзы — хоть и очень несовершенные образуют мираж. И Мур наблюдал нерезкое и астигматическое изображение метеорологического шара. Если у вас очки с достаточно сильными стеклами (неважно, близоруки вы или дальнозорки), то снимите их и, отставив на длину вытянутой руки, постарайтесь разглядеть через стекла какой-нибудь далекий светящийся предмет, вроде свечи, электрической лампочки или уличного фонаря. Далеко за этим предметом и под большим к нему углом вы увидите изображение самой свечи. Если вы передвинете очки, вам покажется, что изображение тоже движется. Как я уже говорил, пока мы не будем обсуждать вопрос, почему воздушные линзы играют такую важную роль в образовании самых различных летающих тарелок. Нужно помнить, что эти линзы искривлены и изогнуты, а нередко и «загрязнены». Грязь состоит из слоев пыли и тумана между нами и предметом, на который мы смотрим. Ничего нет удивительного в том, что до нас доходит искаженное изображение, а мы воображаем, что тарелка настоящая!

Пока хватит о тарелках, появляющихся днем. Давайте кратко рассмотрим тарелки, наблюдавшиеся с земли ночью.

Разумеется, все тарелки, появлявшиеся ночью, кажутся на небе светящимися телами. Им присущи все цвета солнечного спектра, хотя превалирует, пожалуй, ярко-янтарный. В некоторых сообщениях о тарелках, появлявшихся днем, тоже указывалось на красноватые отблески пламени, как бы вырывающиеся из сопла двигателя. В других сообщениях говорилось о кайме «цвета электрик», особенно на верхней поверхности тарелки.

Я не вижу необходимости делать какое-нибудь различие между тарелками, летающими в одиночку, беспорядочными группами, а иногда даже целыми эшелонами. По-моему, это в общем одно и то же явление. Хотя газеты больше кричат о тарелках, несущихся с огромной скоростью, есть немало сообщений и о тарелках, медленно парящих в небе. И действительно, летней ночью 1948 года группа тарелок летала почти целый час над городом Розвилл (штат Нью-Мексико). Многие наблюдали это явление, и мне довелось поговорить с некоторыми очевидцами. По описанию одного из жителей Розвилла, тарелки напоминали «блестящие желтые мыльные пузыри». В самом деле, нередко тарелки ведут себя в воздухе, как мыльные пузыри.

Хотя лишь немногие сообщения содержат какие-то указания на кажущуюся внутреннюю структуру тарелок, в них иногда упоминается, что поверхность тарелок освещена неравномерно, темные участки чередуются с участками, озаренными ярким светом. Человек с пылким воображением легко может заключить отсюда, что в тарелке есть окна и внутри она ярко освещена.

Доктор Винсент Шефер объяснил мне на примере, как можно легко проникнуть в тайну тарелок, если не ограничиваться одними лишь голыми фактами. Вот что он рассказал:

«Однажды вечером, когда было уже темно, я ехал по солончакам Нью-Джерси, как раз напротив Нью-Йорка. Взглянув на небо, я вдруг заметил белый диск, летящий с большой скоростью в юго-восточном направлении. Я стал приглядываться. Появился второй диск и вскоре исчез. Воздух был необыкновенно прозрачен, и лишь увидев город, я нашел объяснение происходившему на небе.

В тонкий слой облаков на миг упирался и скользил дальше луч сильного прожектора, установленного в целях рекламы возле какого-то театра на Сорок второй улице. Воздух был настолько прозрачен, что сам луч голубоватого цвета, какой обычно дает прожектор, был виден лишь возле самого источника света. На следующее утро все нью-йоркские газеты вышли с крупными заголовками: «Летающие тарелки над Нью-Джерси!»»

В «Лайф» были сообщения и о группах из нескольких тарелок. Впервые такая группа появилась 25 августа 1951 года в Лаббоке (штат Техас), и ее можно-было наблюдать несколько ночей подряд. Описание этого случая также является одним из наиболее достоверных. Три профессора из Техасского технологического колледжа, стоя рядом, одновременно и самостоятельно увидели, как беспорядочная группа огней неслышно промчалась по небу. Через несколько дней один восемнадцатилетний студент сфотографировал группу предметов, летящих строем в виде буквы V, словно гуси или самолеты (фиг. 6). Профессора, обнаружившие первыми это явление, особенно подчеркивают тот факт, что светящиеся тела были беспорядочно разбросаны по небу.

Эти снимки сами по себе оставляют желать много лучшего, но в связи с ними возникает множество вопросов. Если тела действительно летели так быстро, как об этом сообщили три профессора, то вряд ли их удалось бы сфотографировать обычным фотоаппаратом. Однако скорость движения в обоих случаях могла быть различной, и у нас нет никаких оснований сомневаться в реальности этого события.

По сути дела, огни в Лаббоке вовсе не представляли чего-либо особенного или необычного, хотя количество наблюдавшихся одновременно тел, может быть, и превышали средний уровень. Сам факт, что эти тела летают, по крайней мере иногда, геометрически правильными построениями, уже проливает свет на их природу. Я думаю, что явление это вызывается отражением света от тонкого волнистого слоя туманной дымки, находящейся, по-видимому, непосредственно над головой наблюдателя. Источником света может служить расположенный где-то на расстоянии или даже поблизости дом или группа домов, ряд уличных фонарей или автомобильные фары.

Один из случаев, описанных в «Лайф», наблюдал мой коллега, известный астроном Клайд У. Томбоу из Лас-Крусеса (штат Нью-Мексико), который в 1930 году открыл планету Плутон. Он привык следить за небом, и, кроме того, его вряд ли мог бы ввести в заблуждение обычный самолет. Поскольку статья, опубликованная в «Лайф», была несколько противоречива, особенно в той части, которая касается даты, направления полета и некоторых других деталей, Томбоу любезно прислал мне все необходимые сведения и сделанные им зарисовки. Это происходило 20 августа 1949 года, приблизительно в 22 часа 45 минут.

Клайд У. Томбоу, его супруга и теща видели шесть или восемь прямоугольников, светящихся «слабым желтовато-зеленым светом». Когда летающие прямоугольники появились на небе, они уже миновали зенит и двигались в южном направлении. Они двигались быстро и равномерно, и им понадобилось лишь около трех секунд, чтобы пролететь расстояние от зенита до точки, расположенной в 50 град. от зенита, после чего они исчезли. Пока они летели, прямоугольники становились как бы короче по оси движения; казалось, что это совершенно плоские предметы и что они уменьшаются в размерах по мере удаления от наблюдателя. Вся группа занимала на небе пространство, примерно равное одному градусу, то есть вдвое большее, чем полная Луна.

Вот что сказал Томбоу об этих прямоугольниках: «За те несколько тысяч часов своей жизни, которые я провел, наблюдая ночное небо, мне не приходилось видеть ничего более странного и удивительного. Я был настолько поражен, что меня это даже как-то сбило с толку. Как я жалел, что у меня не оказалось под рукой бинокля. Они летели совершенно бесшумно».

Томбоу сообщает о том, что видел еще три предмета, но это были просто светящиеся точки исключительной яркости, которые, возможно, были яркими метеорами или вспышками света, вызванными миражем. Они не могут идти ни в какое сравнение с чрезвычайно эффектной процессией прямоугольников, которые, очевидно, принадлежат к той же категории явлений, что и огни в Лаббоке, хотя появились они почти за два года до них.

Далее Томбоу говорит о том, что, по его мнению, эти предметы не были и не могут быть космическими кораблями или вообще какими-нибудь летательными аппаратами, хотя некоторые и называют шесть прямоугольников «освещенными окнами» межпланетной ракеты, которая сама по себе невидима, но оставляет слабый светящийся след в виде отблесков пламени.

Я привел это сообщение со всеми подробностями потому, что в его основе лежат впечатления высококвалифицированного наблюдателя. Если даже он оказался сбитым с толку, то что же можно требовать от людей, у которых нет никакого опыта в ведении наблюдений? И ничего нет удивительного в том, что нередко от них поступают очень противоречивые, а иногда и неправдоподобные сообщения.

Но что же это за таинственные огни? Я могу лишь сделать то же предположение, какое уже высказывал в связи с огнями в Лаббоке: низкий тонкий слой тумана или дыма отразил лучи света, идущие из окон какого-то дома или еще от какого-нибудь яркого источника. Туман, очевидно, был не виден, потому что Томбоу говорил о необыкновенно прозрачном воздухе.

А теперь мне хотелось бы привлечь ваше внимание к моим собственным наблюдениям, о которых я рассказал в главе 1. Если бы эти светящиеся диски, таинственно повисшие в небе возле самой Луны, были хоть чуточку ярче, или находились немного дальше от Луны, чтобы между ними было хоть какое-нибудь расстояние, или не оставались неподвижными, то я считал бы это очень эффектным зрелищем. Однако в данном случае я был просто озадачен. Мне и в голову не приходило, конечно, что это какие-то космические корабли. Я скорее понимал, что Природа сыграла со мной шутку, и ужасно злился, так как не мог сообразить, в чем же тут дело. Возможно, моя автомашина поколебала слой тумана, в котором и отразилась столь причудливо Луна.

Заканчивая свой обзор, я хотел бы упомянуть еще об одном явлении, наблюдавшемся ночью с земли,- о зеленых огненных шарах, которые, как говорят, проносятся над холмами Нью-Мексико, озаряя местность мертвенно-зеленоватым светом. Мне самому этого не приходилось видеть, но вопреки весьма авторитетным высказываниям я твердо убежден, что в основном это метеоры. Яркие зеленые метеоры появляются на небе довольно часто и хорошо известны. По-моему, если астроном утверждает, что зеленые метеоры это нечто невиданное, а зеленый цвет исходит от горящей меди, то он не слишком сведущ в этих вопросах. В действительности зеленый цвет исходит от горящего магния. Но об этом я скажу подробнее в одной из следующих глав.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

19 − пять =